Vanuatu, devastado por uno de los peores ciclones en el Pacífico

El fenómeno de categoría 5, la más alta, impactó las islas del Pacífico sur, este fin de semana se espera la llegada de equipos de la ONU
Vanuatu, ciclón Pam  Vanuatu
(Reuters) -

El presidente de Vanuatu apeló a la solidaridad internacional tras el paso del ciclón tropical Pam, que arrasó este archipiélago el sábado y que podría ser uno de los peores desastres ocurridos en el océano Pacífico.

Aún se desconoce el alcance total de los daños. La Organización de las Naciones Unidas señaló que hay una cifra no confirmada de al menos 44 muertos solo en una provincia, mientras que varios medios de comunicación citan a la oficina nacional de gestión de desastres, según la cual seis personas habrían muerto y se habría declarado el estado de emergencia por el ciclón.

Organizaciones no gubernamentales describen escenas de casas destruidas, árboles caídos y carreteras cortadas, como resultado del súper ciclón Pam, una tormenta de categoría 5, la máxima posible, con vientos de hasta 320 kilómetros por hora.

El presidente de Vanuatu, Baldwin Lonsdale, que se encontraba en una conferencia de la ONU en Japón precisamente sobre la reducción del riesgo de desastres naturales, pidió el apoyo internacional.

"Hago un llamado en nombre del gobierno y del pueblo de Vanuatu a la comunidad internacional para que aporte su ayuda para hacer frente a esta calamidad", declaró el mandatario.

"Compañeros jefes de Estado, gobiernos y colaboradores para el desarrollo, todos hemos sufrido algún tipo de desastre en algún momento u otro. Hoy apelamos a su ayuda", añadió.

El paso de Pam por el archipiélago de Vanuatu golpeó duramente la capital, Port Vila, causando graves inundaciones. 

Vanuatu nunca ha visto algo igual 

"La escena esta mañana es de absoluta desolación, las casas están destruidas, los árboles arrancados, las carreteras están bloqueadas y la gente vaga por las calles en busca de ayuda", afirmó Tom Skirrow, miembro de Save the Children, desde la capital.

Unicef informó de que ya trabaja con los responsables nacionales de desastres de Vanuatu, Fiji y las Islas Salomón para ofrecerles apoyo. Se espera que el domingo llegue a la zona un equipo de evaluación y coordinación de desastres de la ONU.  

Las ONG también lanzaron llamados a la solidaridad internacional, antes de volar a la capital con comida y medicinas a partir del domingo, cuando se espera que el aeropuerto de la capital vuelva a estar operativo.

Australia ofreció asistencia e informó de que había personal médico y de rescate a la espera de partir en cuanto fuera posible. Otros países anunciaron donaciones: Gran Bretaña ofreció 2.9 millones de dólares; Nueva Zelandia, 733,750 dólares; y la Unión Europea, 1.05 millones. 

"Un desastre de esta magnitud jamás ha ocurrido en Vanuatu en la historia reciente, particularmente en cuanto al alcance del daño potencial y la ferocidad de la tormenta", aseguró Sune Gudnitz, responsable de la Oficina de Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios en el Pacífico.

"Aunque es demasiado pronto para decirlo con certeza, los primeros informes indican que esta catástrofe natural podría ser una de las peores en la historia del Pacífico", dijo en un comunicado la directora ejecutiva de Unicef en Nueva Zelanda, Vivien Maidaborn.

El ciclón cruzó la isla principal de Vanuatu, donde viven 65,000 personas, y varias islas situadas al sur, en las que residen 33,000 habitantes. 

La Federación internacional de la Cruz Roja y la Media Luna Roja explicó que aunque haya habido víctimas en Port Vila, se teme sobre todo por los habitantes de las islas del sur del archipiélago, donde quedaron cortadas todas las comunicaciones. World Vision alertó de que podría tardarse semanas en llegar a las islas más remotas afectadas por la tormenta.

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Desde Japón, el secretario de ONU, Ban Ki-moon, dijo haber presentado su pésame el sábado por la mañana al presidente de Vanuatu y expresó su solidaridad con los habitantes del archipiélago.

Horas después, el ciclón se estaba debilitando y avanzaba lentamente desde Vanuatu hacia Fiji y Nueva Caledonia, dijo Neville Koop, del servicio fiyiano de meteorología, añadiendo que está previsto que el lunes alcance la Isla Norte de Nueva Zelanda. 

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