Armenia y la diáspora conmemoran el centenario de la masacre

Los presidentes de Francia y Rusia asistieron a la conmemoración en la capital armenia y en otros países también se recordó el hecho
"Masacre armenia, primer genocidio del siglo XX"
(Reuters) -

Armenia recordó este viernes el centenario de la masacre de 1915 perpetrado por los turcos otomanos, un día después de la canonización de 1.5 millones de víctimas de este trágico hecho y pese a las críticas de Turquía por el uso del término "genocidio".

El viernes por la mañana, bajo una fina lluvia y un cielo plomizo, el presidente armenio Serge Sargsián depositó un ramo de flores en el memorial de las víctimas, en las alturas de Ereván.

A la ceremonia asistieron, entre otros, los presidentes francés François Hollande y ruso, Vladimir Putin. Francia y Rusia son los dos principales entre la veintena de países -otro es Chile- que han reconocido oficialmente la existencia de un genocidio armenio.

Los armenios calculan que 1.5 millones de personas murieron de manera sistemática entre 1915 y 1918, en los últimos años del Imperio Otomano. Turquía rechaza este término y alude, en cambio, a una guerra civil en Anatolia, agravada por una hambruna, en la que murieron entre 300,000 y 500,000 armenios y otros tantos turcos.

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 "Nada ha sido olvidado"

"Agradezco a quienes están aquí para confirmar una vez más su compromiso con los valores humanos, para decir que nada ha sido olvidado, que después de 100 años nos acordamos", dijo Sargsián durante la ceremonia, también en presencia de los presidentes chipriota, Nicos Anastasiades y serbio, Tomislav Nikolic.

El presidente francés aseguró por su lado que Francia se "inclina" ante las víctimas de los asesinatos en Armenia y "no olvidará jamás" sus sufrimientos.

"Me inclino ante la memoria de las víctimas y vengo a decirles a mis amigos armenios que no olvidaremos jamás las tragedias que su pueblo ha padecido", declaró Hollande, tras depositar una ofrenda floral ante el memorial de las víctimas del genocidio.

Vladimir Putin afirmó a su vez que "nada puede justificar las matanzas masivas". "Hoy compartimos el luto con el pueblo armenio", añadió.

Tras la ceremonia oficial, se espera que cientos de miles de armenios se dirijan hacia el memorial del "genocidio", el lugar más visitado del país, donde depositarán flores y velas cerca de una llama eterna.

Asimismo, las diásporas armenias celebran otros actos de recuerdo de Los Ángeles a Estocolmo, pasando por París o Beirut.

Estas conmemoraciones se producen un día después de la canonización por la Iglesia armenia de las 1.5 millones de víctimas en esas matanzas, la mayor jamás realizada por una Iglesia cristiana.

"Más de un millón de armenios fueron deportados, asesinados, torturados, pero siguieron fieles a Cristo", subrayó la víspera el jefe de la Iglesia armenia, Karekin II, en la ceremonia de canonización, celebrada a pocos kilómetros de Ereván ante un edificio que data del siglo IV, y considerado como la catedral cristiana más antigua del mundo.

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'Corresponsabilidad' de Alemania

Aunque Alemania y Austria, aliados del Imperio otomano en la época, han utilizado el término "genocidio", el presidente estadounidense, Barack Obama, se limitó el jueves a describir la masacre de armenios como una "terrible carnicería".

En una declaración, el presidente alemán, Joachim Gauck, señaló la "corresponsabilidad" alemana en ese crimen atribuido a su aliado otomano durante la Primera Guerra Mundial.

Y, dos días antes del centenario, el parlamento austriaco guardó un minuto de silencio para recordar el "genocidio", gesto que provocó la ira de Turquía, que denunció un "insulto al pueblo turco contrario a los hechos" y llamó a consultas a su embajador en Viena.

La polémica ocurrió menos de dos semanas después que el papa Francisco se refiriera públicamente al "genocidio" de los armenios y que el Parlamento Europeo pidiera a Ankara que reconociera el término.

En abril de 2014, el actual presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, entonces primer ministro, realizó un gesto inédito al presentar sus condolencias por las víctimas armenias de 1915, aunque negó que se tratara de un exterminio.

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Turquía conmemora por su parte este viernes el centenario del inicio de la batalla de Galípoli, sangriento episodio de la primera Guerra Mundial, un día antes del inicio histórico de los combates.

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