Una nación traumatizada: Nepal intenta superar la devastación del sismo

Mientras pasan las horas, la cifra de muertos va en aumento pero también se registran historias de rescate de sobrevivientes entre escombros
Nepal: Sismo de 7.8 grados deja más de 800 muertos
Autor: Manesh Shrestha, Jethro Mullen y Wayne Drash
(Reuters) -

La gente cava entre los escombros en busca de sobrevivientes, pero por lo general encuentran cuerpos. Por la noche, duermen en los campos abiertos con el frío aire nocturno. Los alimentos y el agua limpia se convierten en rarezas, la incertidumbre y el miedo son constantes.

Durante la mañana del domingo, una poderoso réplica sacudió Nepal. La cifra de muertes asciende a por lo menos 3,218 personas, informó el vocero de Asuntos Internos del país, Laxmi Prasad Dhakal el lunes (hora local). Otras 6,535 personas fueron reportadas como heridas, dijo el vocero.

La cifra de fallecidos en India fue de 56 personas, la mayoría procedentes del estado de Bihar, informó el teniente general C. Marwah, del departamento de Atención a Desastres Naturales de esa nación. 17 ciudadanos chinos perdieron la vida en el Tibet, de acuerdo con la agencia estatal de China, Xinhua. Esto aumenta la cantidad de víctimas a 2,503.

La magnitud del sismo del domingo fue de 6.7, de acuerdo con el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés). Fue considerablemente menor que el de magnitud 7.8 que sacudió al país el día anterior, aunque resultó más que suficiente para despertar el pánico entre los residentes locales.

En videos: el momento en el que un temblor 7.8 sacudió Nepal

"La gente corre y todo tiembla", indicó Kushal Neogy, miembro del equipo de ayuda Servicios de Auxilio Católico en Katmandú, la capital del país.

"Realmente temblaba muy fuerte", comentó a CNN tras el temblor del domingo. Las sirenas comenzaron a sonar y el polvo se levantó en el aire, añadió.

Los alpinistas reportaron nuevas avalanchas en el Monte Everest, donde reportaron por lo menos 17 víctimas mortales este sábado.

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Un momento de alegría

Solo unos pocos momentos brillantes ocurrieron en Katmandú. 

Un clip en la televisión estatal Nepal mostró a soldados uniformados que cavaban frenéticamente entre los escombros en un espacio reducido para extraer lentamente a un hombre. Colocaron al hombre en una camilla y lo llevaron por una escalera a la calle donde los espectadores aplaudieron. 

Muchos otros rescates fueron realizados por ciudadanos comunes o turistas, personas vestidas con ropa de calle que carecían de camillas y otros herramientas adecuadas. En una escena, cuatro hombres llevaron a un hombre herido en sus brazos mientras un quinto hombre corrió al lado del grupo, abanicando la cara del hombre con una revista.

Buscando a los sobrevivientes

El epicentro del sismo del sábado se registró a menos de 90 kilómetros al noroeste de Katmandú a una profundidad de 15 kilómetros, lo que se considera superficial y más destructivo que un terremoto profundo. El domingo, el sismo se dio cerca del Everest, a 64 kilómetros al este de la ciudad, y tuvo una profundidad de menos de 10 kilómetros, de acuerdo con el USGS.

Como muchas otras áreas de Nepal, Katmandú se enfrenta al reto de lidiar con la devastación tras el desastre. Calles enteras de la capital, con 3 millones de habitantes, se convirtieron en escombros.

Tanto residentes locales como turistas buscaron entre los restos de los edificios a los sobrevivientes. Algunas personas fueron rescatadas con vida, pero la mayoría se encontraba muerta. Los heridos fueron atendidos afuera de los saturados hospitales, donde las multitudes se reunían con la esperanza de encontrar a sus parientes.

Docenas de cuerpos fueron sacados de Dharahara, la torre turística que se destruyó durante el terremoto. 

La cifra de muertos puede aumentar

El número de muertos dado a conocer por Laxmi Prasad Dhakal, el vocero del ministerio de Asuntos Internos de Nepal, aumentará conforme se evalúen los daños totales en el país.

Las pérdidas humanas reportadas hasta ahora "se basan en la información que tenemos de las ciudades grandes", indicó Lex Kassenberg, director de CARE International en Nepal, a CNN. "Pero si ves la repercusión del terremoto, muchas ciudades rurales también fueron golpeadas. La información que recibimos en campo es que el 80% de las casas en zonas rurales fue destruida".

Más de 4,600 personas en Nepal fueron heridas. Muchos residentes de Katmandú, ubicada en un valle en medio de la cordillera del Himalaya, permanecieron afuera de sus casas el sábado por la noche debido a las réplicas del sismo.

Miedo por los daños en áreas remotas

Las noticias sobre las áreas lejanas al epicentro, donde muchos más han muerto, son todavía escasas. Muchas casas del aislado valle de Latang fueron destruidas, informó una autoridad local.

En las ciudades todavía quedan montañas de escombros que no han revelado el número de cuerpos que tienen en su interior. 

Nepal se encuentra en una zona sísmica, donde se unen dos placas tectónicas. Sus ciudadanos están acostumbrados a los temblores, pero no de esta magnitud.

El sismo del sábado fue el más fuerte registrado en el área desde hace 80 años. En 1934, un terremoto magnitud 8.1 en escala de Richter ocurrió cerca del Everest y mató a 10,000 personas.

"Verdaderamente terrorífico"

Un estimado de 4.6 millones de personas vivieron el temblor, informó la Oficina de las Naciones Unidas para la coordinación de Asuntos Humanitarios vía Twitter. 30 de 75 distritos de Nepal fueron afectados por el sismo.

Siobhan Heanue, reportera de la cadena ABC en Australia, dijo a CNN que se encontraba caminando cerca de un templo al momento del terremoto. Muchos edificios cayeron alrededor de ella, comentó.

"No es frecuente estar en una situación donde debes correr por tu vida", señaló Heanue, quien buscó refugio debajo de una mesa en una cafetería. "Fue verdaderamente terrorífico".

Los templos colapsaron

Heanue miró a los residentes cuando buscaban cuerpos entre los escombros.

"Desafortunadamente, la búsqueda no fue fructífera. Por lo menos había 12 cuerpos entre los escombros. Este fue uno de los muchos templos históricos que fueron afectados por el terremoto", dijo Heanue.

La torre de Dharahara estaba llena cuando colapsó. Por lo menos 50 cuerpos fueron sacados de los escombros, indicó la reportera.

La torre, construida en 1832, ofrecía a los visitantes una vista panorámica del valle de Katmandú.

Respuesta rápida para salvar vidas

Las agencias de asistencia están preocupadas por el bienestar de los sobrevivientes en los días próximos. Se espera que las temperaturas bajen por la noche y que las personas deban resistir sin electricidad, agua o refugio.

Video: Nepal, una lucha contra el tiempo para el rescate

La comunidad internacional debe actuar rápido para salvar vidas —particularmente las de los niños— dijo Devendra Tak, de la organización Save the Children.

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"Cada minuto que pasa, la situación empeora", indicó.

En Nepal se necesita comida, ropa y medicina. 

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