"No se avergüencen nunca", pide Francisco a inmigrantes en EU

El pontífice llamó a no desanimarse por las "dificultades que tengan que afrontar", en un discurso ante decenas de miles de personas
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(Reuters) -

El papa Francisco instó este sábado a los inmigrantes a que "no se desanimen" y "no se avergüencen nunca", en un fuerte mensaje simbólico en la cuna de la independencia de Estados Unidos en Filadelfia, última etapa de su gira por este país.

Decenas de miles de personas, una inmensa mayoría de ellas latinas, se dieron cita en el Independence Mall para ver y escuchar al primer papa del continente americano, quien habló en español y defendió la libertad de culto.

"Muchos de ustedes han emigrado a este país con un gran costo personal, pero con la esperanza de construir una nueva vida. No se desanimen por las dificultades que tengan que afrontar", dijo Francisco, recibido con una ovación y que besó a niños y bebés que le acercaban al papamóvil.

"Les pido que no olviden que, al igual que los que llegaron aquí antes, ustedes traen muchos dones a su nueva nación. Por favor no se avergüencen nunca de sus tradiciones", agregó en el lugar donde se declaró la independencia estadounidense en 1776.

"Repito, no se avergüencen de aquello que es parte esencial de ustedes. También están llamados a ser ciudadanos responsables y a contribuir provechosamente a la vida de las comunidades en que viven", insistió.

Desde el lugar donde se "proclamó que todos los hombres y mujeres fueron creados iguales", Francisco envió además un fuerte mensaje a favor de la libertad religiosa, un "derecho fundamental" para "interactuar social y personalmente" con los prójimos.

Muchos inmigrantes latinoamericanos piensan que el papa cambió la dirección del debate sobre reforma migratoria en Estados Unidos.

"El papa puede interceder para ayudar a los inmigrantes y frenar las deportaciones", dijo Marta Domínguez, una mexicana que vive en Norristown (32 km al norte de Filadelfia) que estuvo en el Independence Hall.

Francisco tenía previsto cerrar la jornada con una participación en el VII Encuentro Mundial de las Familias, en el Benjamin Franklin Parkway, donde se espera haya hasta 1.5 millones de personas.

Llamado a los laicos

El papa llegó el sábado a Filadelfia procedente de Nueva York y su primera actividad fue una misa en la basílica de San Pedro y San Pablo en la que pidió un papel más importante de los laicos y las mujeres en la Iglesia.

"Sabemos que el futuro de la Iglesia, en una sociedad que cambia rápidamente, reclama ya desde ahora una participación de los laicos mucho más activa", subrayó.

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"Nuestro reto hoy es construir sobre esos cimientos sólidos y fomentar un sentido de colaboración y de responsabilidad compartida en la planificación del futuro de nuestras parroquias", precisó Francisco.

Decenas de fieles pasaron la noche en la basílica para poder ver a Francisco, primer sumo pontífice del continente americano. "Quería ser parte de esta celebración de la familia", dijo a la AFP Luis Ortiz, de 42 años y que llegó con sus once hijos. 

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