Florida, el estado que puede poner la balanza a favor de Trump

Para que el candidato republicano llegue a la presidencia necesita vencer en este estado, además de otros dos, aunque las posibilidades no le sonríen.
Desaciertos  El aspirante republicano ha perdido preferencias en las últimas semanas gracias a algunos de sus dichos, como ofender a los padres musulmanes de un soldado muerto en Irak.  (Foto: Reuters)
MIAMI (Reuters) -

Los sondeos muestran que la popularidad del republicano Donald Trump cae aceleradamente hacia un punto de no retorno. Pero Florida, un estado clave para ganar la presidencia estadounidense, es tan impredecible que los demócratas no pueden celebrar todavía.

De acuerdo a una encuesta divulgada este martes por la Universidad Monmouth de Nueva Jersey, la demócrata Hillary Clinton tiene nueve puntos de ventaja en Florida, es decir 48% de la preferencia, sobre Donald Trump, que cuenta con el 39% en Florida.

Una semana atrás, la Universidad Quinnipiac en Connecticut daba a Clinton el 46%, un punto de ventaja respecto al 45% de Trump en este estado para las elecciones del 8 de noviembre próximo.

Los expertos miran con atención los sondeos de Florida, Ohio y Pensilvania, tres swing states o estados oscilantes que suelen definir el resultado de las elecciones.

"Es históricamente cierto que si eres un republicano buscando la presidencia, como Donald Trump, debes ganar Florida", dijo a la AFP Kevin Hill, profesor asociado de política y relaciones internacionales en la Universidad Internacional de Florida (FIU).

"La última vez que los republicanos ganaron la presidencia sin ganar Florida fue en 1923", con la victoria de Calvin Coolidge.

Por esto, Donald Trump necesita vencer en Florida, Ohio y tal vez en Pensilvania para poder alcanzar la presidencia, pero las posibilidades juegan en su contra.

Republicanos pesimistas

El magnate republicano ha perdido favoritismos a lo largo y ancho del país en las últimas semanas.

En sus más recientes 'metidas de pata', ofendió a los padres musulmanes de un soldado muerto en Irak, echó de un mitin a un bebé que lloraba y acusó al presidente Barack Obama de haber fundado el grupo ISIS.

Pero Clinton también es un hueso duro de roer. Carece del carisma de Obama y se enfrenta al escándalo de la filtración de emails comprometedores del Partido Demócrata.

A pesar de ello, algunos observadores y los propios miembros del partido Republicano ya comienzan a dar la batalla de Trump por perdida.

"Hace falta un video de Hillary sonriendo mientras ahoga una camada de cachorritos rodeada de terroristas pidiendo muerte a los estadounidenses" para que la demócrata pierda las elecciones, dijo a la revista Politico un militante republicano de Iowa bajo anonimato.

No obstante, Florida es impredecible. "El estado está tan equitativamente dividido que todo puede pasar", advirtió Hill.

Más latinos, menos blancos

El ya diverso estado ha vivido un cambio demográfico dramático desde las elecciones de 2012.

Un millón más de hispanos han venido a Florida desde entonces. La mayoría de ellos son puertorriqueños que huyeron de la crisis financiera en la isla y se mudaron al centro del estado, sobre todo a Orlando.

Tradicionalmente demócratas, ahora los boricuas representan el 25% del electorado hispano, explicó Hill.

Pero los hispanos republicanos también rechazan a Trump, como los cubanos de primera generación, los judíos cubanos y los venezolanos nacionalizados.

La impopularidad de Trump entre los latinos en general, ganada a puño tras numerosos comentarios xenófobos, es histórica. Según una encuesta de New Latino Voice conducida por la FIU, 75.7% de los electores hispanos de Florida votarán por Clinton contra 13.6% que lo harán por Trump.

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"Trump incita al odio hacia los latinos", dijo José Luis Gascue, un venezolano-estadounidense de 46 años, a la AFP y agregó "voy a votar por Hillary Clinton aunque no sea demócrata y siga siendo republicano, porque moralmente no puedo quedarme de brazos cruzados y permitir que este payaso gane".

El vicepresidente de ventas de 20th Century Fox para Latinoamérica, José Luis Gascue, es un caso ejemplar.

"Muy pocos hispanos republicanos votarán por Trump y esto es un gran problema para él", dijo Kathryn DePalo, instructora senior del departamento de política y relaciones internacionales de la FIU.

Hay 1.9 millones de hispanos registrados para votar en Florida, de un total de 12.3 millones de electores. Según la División Electoral estatal, un tercio de los votantes no son blancos, que son el grupo de confort del multimillonario.

Pero otro problema que padece Trump es que, no sólo en Florida sino en todo país, "hay una enorme división en el voto blanco", explicó el experto Kevin Hill. Los blancos con educación universitaria muestran una ligera preferencia por Clinton, mientras los que carecen de ella votarán abrumadoramente por Trump.

"Nunca tuvimos este tipo de quiebre educacional", dijo el profesor.

Pero nada de esto quiere decir que Clinton se pueda subir ya a lo alto del podio.

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"Aun así pienso que (la elección) es incierta y que todo puede pasar en este loco año electoral", consideró DePalo.

Trump tendría posibilidades de vencer si consigue ganarse de nuevo a los republicanos blancos del norte conservador de Florida, si obtiene un resultado cerrado en el centro y si los votantes del sur del estado -que son mayoritariamente demócratas pero también perezosos a la hora de sufragar- no acuden a votar masivamente, explicó la especialista.

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