Manchester United contra Ajax de Ámsterdam, una final que se jugará de luto

La final de la Europa League cambió su tono de fiesta a uno de recogimiento por el atentado en la ciudad inglesa que mató a al menos 22 personas, entre ellas varios niños.
Seguridad  La UEFA ha tomado medidas suplementarias de seguridad en el estadio donde se jugará la final de la Europa League.  (Foto: EFE)
ESTOCOLMO (AFP) -

La final de la Europa League de este miércoles en Estocolmo entre Manchester United y Ajax de Ámsterdam, que se anunciaba como una gran fiesta deportiva, tomó otro tono tras el atentado que afectó a la ciudad inglesa.

La UEFA, órgano de tutela de la competencia, se declaró "golpeada" tras el atentado, aunque se mostró tranquilizadora este martes, la víspera de la final en Estocolmo. La Unión Europea de Futbol asegura haber "tomado en cuenta" el riesgo terrorista "desde el inicio de los preparativos".

"Nuestros pensamientos están con las víctimas y las familias de las personas afectadas", indicó la UEFA en un comunicado.

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El atentado, perpetrado por un hombre que detonó un artefacto explosivo en el Manchester Arena, a la salida de un concierto de la estrella del pop estadounidense, Ariana Grande, causó al menos 22 muertos y 59 heridos, entre ellos muchos menores.

"No existe actualmente ninguna información específica que pueda sugerir que una de las actividades de la final de la Europa League en Estocolmo pueda ser el objetivo de ataques", añadió la instancia europea del futbol.

Además, añade la UEFA que "varias medidas de seguridad suplementarias se pusieron en marcha tras los ataques de Estocolmo en abril pasado".

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El técnico del United, José Mourinho, mostró su solidaridad con las víctimas.

"Estamos todos muy tristes por los trágicos eventos de la pasada noche. No podemos sacarnos de nuestras mentes y nuestros corazones a las víctimas y a sus familias", afirmó Mourinho, en unos comentarios difundidos en la cuenta de Twitter del United.

"Tenemos un trabajo que hacer y volaremos a Suecia a hacer este trabajo. Es una pena que no podamos viajar con la felicidad que siempre tenemos antes de un gran partido", añadió el entrenador.

El corazón roto de Beckham

La onda de choque alcanzó al mundo del futbol. David Beckham, antiguo ídolo del Manchester United, declaró en Instagram tener el "corazón roto". "Como padre y ser humano, lo que ocurrió me entristece profundamente. Mis pensamientos van a los que se han visto afectados por esta tragedia".

Gary Lineker, exinternacional inglés, convertido en presentador estrella de la televisión, tuiteó: "Ataque a niños en un concierto supera lo comprensible. Más allá de la locura, más allá del mal".

El futbol en Manchester se ha movilizado tras la tragedia. En el Etihad Stadium, campo del Manchester City, una estructura de acogida fue instalada este martes para aportar apoyo a las personas que se encontraban en el Manchester Arena y a sus próximos.

En Old Trafford, estadio del Manchester United, las banderas del club fueron colocadas a media asta y el club tuiteó: "Estamos profundamente golpeados por los acontecimientos terribles de la noche pasada. Nuestros pensamientos y oraciones van hacia las personas afectadas".

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El extremo del Manchester United Jesse Lindgard escribió en las redes sociales: "Haremos frente juntos en estas horas sombrías".

El United anuló su rueda de prensa de víspera del partido en Estocolmo, este martes por la noche.

El Ajax también se mostró solidario con un mensaje de apoyo: "Desde Ámsterdam, nuestros pensamientos van hacia las víctimas y sus próximos".

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Un partido a jugar de todos modos

Los jugadores del United podrían llevar un brazalete negro el miércoles.

Los hombres de José Mourinho saben que su eventual triunfo tomaría otro relieve tras el atentado. En la final hay más en juego que un título, ya que el vencedor se clasificará para la prestigiosa Liga de Campeones la próxima temporada.

El Ajax, segundo en su campeonato, no necesita ganar para estar en Champions, pero para el United, sexto de la Premier League, es la única vía para disputarla tras una mediocre temporada.

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Este partido hacía soñar por su casting, con varios cracks del planeta futbol, como Paul Pogba, convertido en el jugador más caro del mundo (105 millones de euros) pasando de la Juventus al Mánchester United esta temporada.

Como Kasper Dolberg, de 19 años, símbolo de la juventud triunfante del Ajax de Ámsterdam.

Pero desde Estocolmo, jugadores y espectadores tendrán sus pensamientos en lo que sucedió en Manchester.

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