UE bloquea fármacos más baratos

Farmacéuticas del bloque retrasaron adrede la venta de medicinas más baratas para evitar pérdid ello provocó que los europeos pagaran 3,870 mdd más por el medicamento en un periodo de siete a
El medicamento de Roche fue retirado del mercado brasileño.  (Foto: )
BRUSELAS (AP) -

Los pacientes europeos tuvieron que pagar unos 3,000 millones de euros (3,870 millones de dólares) más por sus medicinas en el periodo del 2000 al 2007 porque las empresas farmacéuticas retrasaron adrede la venta de fármacos más baratos del tipo genérico, dijeron los reguladores antimonopólicos. Una investigación de las principales empresas farmacéuticas — entre ellas Pfizer Inc., GlaxoSmithKline y Sanofi-Aventis — indicó que bloquearon o retrasaron el lanzamiento al mercado de drogas genéricas para evitar la pérdida de ingresos en sus fármacos más rentables, dijo la Comisión Europea.

Las empresas farmacéuticas utilizaron costosos procedimientos legales para impedir que las empresas fabricantes de medicamentos sin marca sacaran al mercado sus propias versiones de esas medicinas una vez que hubiesen expirado las patentes, dijo la CE.

Agregó que esas formas iniciaron disputas, demandas y presentaron solicitudes múltiples de patentes de la misma droga. En un caso, presentaron 1,300 solicitudes.

Los litigios de patentes duran un promedio de tres años, y las empresas fabricantes de versiones genéricas ganaron el 60% de los casos, agregó la UE.

Además, las empresas farmacéuticas entablaron acuerdos que limitaron la forma en que las empresas de genéricos pudieran vender sus productos, aliviando esas limitaciones mediante el pago de más de 200 millones de euros.

En total, la UE dijo que estas prácticas detuvieron un proceso en el que los precios de las medicinas bajan un 20% en el primer año de aparición de la versión genérica del mismo fármaco.

El retraso medio de las versiones sin nombre de esos fármacos en su lanzamiento al mercado fue de siete meses, indicó el organismo — y costó a los sistemas de salud europeos unos 3,000 millones de euros.

Los 27 estados de la Unión Europea ganaron el año pasado 214,000 millones de euros en medicinas, o 430 euros por persona. La mayoría de ese costo es costeado por los programas del seguro médico de los estados.

La Comisionada de Competencia de la UE, Neelie Kroes, dijo a los reporteros espera que las empresas farmacéuticas cambien de actitud.

"Este asunto tiene una gran importancia porque más innovación y más medicinas de bajo precio se traducirían en mejores vidas y ahorros para los pacientes ... y los gobiernos", indicó la funcionaria.

Agregó que la Comisión no dudará en iniciar casos antimonopólicos contra las empresas que hayan violado las normas de la UE — incluso empresas genéricas que aceptaron fondos para reducir la competencia.

La UE no ha acusado oficialmente a ninguna de las grandes firmas farmacéuticas pero los reguladores allanaron las oficinas de varias de ellas el 24 de noviembre en varias naciones del bloque.

Esos allanamientos fueron una acción independientes a las informaciones aparecidas el viernes sobre los problemas que ve la UE en el sector farmacéutico. En el segundo trimestre del año entrante será publicado un informe más detallado.

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