Farmaceúticas ganan con la influenza

La epidemia de la influenza de origen porcino significa un aumento en las ventas de Roche y Glaxo; sus medicamentos Tamiflu y Relenza parecen funcionar contra la nueva cepa del virus.
LONDRES (Agencias) -

La amenaza de una pandemia de una nueva cepa de gripe que ha cobrado la vida de más de 100 personas en México será un alivio para algunos fabricantes de medicamentos y vacunas.

La suiza Roche Holding AG y la británica GlaxoSmithKline Plc son los dos grandes grupos farmacéuticos que más se pueden beneficiar de la situación, mientras gobiernos y corporaciones ordenan sus medicamentos Tamiflu y Relenza.

Las acciones de ambas compañías subían el lunes un 1.51% y un 3.93%, respectivamente, mientras la australiana Biota Holdings Ltd, que dio la licencia de Relenza a Glaxo, subía un 81.6%.

Pero los analistas advirtieron que el impacto comercial se vería contrarrestado por el hecho de que muchos gobiernos ya habían acumulado un stock considerable por la amenaza previa de la gripe aviar.

"Ciertamente hay un beneficio percibido y probablemente habrá un beneficio real pero no tanto como la primera vez que surgió la gripe aviar", dijo Jeff Holford, un analista de la industria del corredor de bolsa Jefferies.

Relenza, conocido como genérico como zanamivir, y Tamiflu, u oseltamivir, parecen funcionar contra la nueva cepa de gripe, que se ha extendido a Estados Unidos, España e incluso Nueva Zelanda.

Resistencia a los fármacos

Roche anunció que estaba trabajando en aumentar la producción de Tamiflu, pero indicó que el plazo de elaboración, desde la síntesis hasta su embalaje, era de ocho meses.

Aunque la OMS ha indicado que Tamiflu funciona contra las cepas de la nueva gripe porcina H1N1, algunos analistas creen que puede ser menos efectiva que Relenza.

James Knight, analista del corredor de bolsa Collins Stewart, dijo que Relenza es el que potencialmente puede registrar un mayor crecimiento.

Históricamente ha sido mayor la demanda de Tamiflu, que se administra como una tableta convencional, mientras que Relenza debe ser inhalado, y Roche vendió unos 4,000 millones de francos suizos (2,650 millones de euros) de Tamiflu a Gobiernos en 2006 y 2007.

Preparativos de vacuna

El brote de gripe, que supone el mayor riesgo de pandemia a gran escala desde que surgió la gripe aviar en 1997, también aumentará la demanda de vacunas de Sanofi-Aventis SA, Glaxo, Novartis AG y Baxter International Inc , aunque crear dosis contra la nueva cepa llevará meses.

Las compañías anunciaron que ya estaban en conversaciones con la OMS y los Centros para el Control y Prevención de las Enfermedades de EEUU (CDC) para desarrollar una vacuna contra la gripe porcina.

Al menos 20 compañías fabrican vacunas contra la gripe. Otro laboratorio más pequeño dedicado a esta actividad es la australiana CSL, fabricante del spray nasal MedImmune, adquirida por AstraZeneca Plc  en 2007.

Suficiente para atender a 5 milones de personas

La empresa farmacéutica suiza Roche Holding AG informó el lunes que la Organización Mundial de la Salud cuenta con suficientes dosis de la droga antigripal Tamiflu como para tratar a 5 millones de personas, en caso de que la nueva cepa de gripe porcina que se inició en México se convierta en pandemia.

"Es un estado de alerta de 24 horas", dijo Martina Rupp, vocera de Roche.

Rupp dijo a The Associated Press que además de las reservas controladas por la OMS, hay millones de dosis más en poder de 85 a 90 gobiernos.

Tres quintas partes de las reservas de Tamiflu de la OMS se hallan en depósitos de Roche en Estados Unidos y en Suiza. El resto ha sido almacenado por la OMS en diferentes partes del mundo, informó Rupp.

Las reservas que guarda Roche han sido donadas a la OMS y pueden ser despachadas a cualquier punto del planeta, apenas la OMS emita una orden, dijo Rupp.

La firma, con sede en Basilea, Suiza, también puede acrecentar la producción para hacer 400 millones de dosis de Tamiflu al año. Roche ha firmado acuerdos con empresas farmacéuticas en Sudáfrica, India y China con el propósito de aumentar aún más la producción.

Roche comenzó a incrementar la producción de Tamiflu en 2005 luego de la epidemia de gripe aviar en Asia.
La compañía está en capacidad de fabricar 4,000 millones de cápsulas de Tamiflu al año, para tratar a 400 millones de personas, informó Rupp.

Gran Bretaña y Japón han formulado recientemente nuevos pedidos de Tamiflu pues se proponen duplicar sus reservas de la droga, dijo Rupp.

Tamiflu es un profármaco antiviral selectivo contra el virus de la influenza. Su acción se basa en la inhibición de las neuraminidasas presentes en el virus de la gripe.

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Con información de AP y Reuters.

 

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