Autos ecológicos, ¿fantasía o realidad?

Las automotrices han presentando sus modelos verdes, pero éstos todavía no llegan al mercado; firmas como Renault, calculan que los vehículos sin emisiones contaminantes estarán listos en 2020.
auto electrico  (Foto: AP)
FRANCFORT (CNN) -

Desde grandes automotrices hasta fabricantes de nichos están en la carrera por poner en el mercado autos ecológicos durante los próximos años, pero persiste una duda: ¿Están listos los conductores tras tantas partidas en falso? Saliendo de un salvaje bajón económico y ante la creciente presión de los reguladores para reducir las emisiones de gases, las automotrices se apuraron a exhibir una plétora de proyectos verdes en la Feria del Automóvil de Francfort.

Si bien las estimaciones de los fabricantes sobre el tamaño del mercado difieren, la necesidad de un apoyo del Gobierno en los primeros pasos fue un mantra recurrente.

La automotriz francesa Renault, que reveló cuatro conceptos de vehículos eléctricos que anticipan una nueva gama de productos sin emisiones, pronosticó que un 10% de los vehículos del mundo serán eléctricos en el 2020.

"Creemos que el potencial es más pero dependerá no tanto de la tecnología sino en qué tanto los Gobiernos, alcaldes, presidentes y gobernadores están dispuestos a impulsar esta tecnología", dijo Carlos Ghosn, presidente ejecutivo de Renault y Nissan.

Ghosn dijo que las automotrices tenían pocas opciones más que reducir las emisiones a cero, dada la alta probabilidad de que suban los precios del petróleo y de que la regulación de las emisiones se vuelva más duras.

Pero la historia de los intentos de la industria de volverse ecológica sugiere que, después de todo, los precios son esenciales.

Los híbridos, liderados por el Prius de Toyota Motor Corp, representaron menos de un 2% de las ventas mundiales de autos del año pasado, en gran medida por el alto costo de las baterías, que suponen una carga de casi 5,000 dólares sobre el precio de los vehículos convencionales.

Los vehículos eléctricos y los híbridos que se enchufan están diseñados para funcionar con baterías y son mucho más costosos que los híbridos tradicionales, que usan tanto baterías como motores de combustión interna.

Roadster un proyecto de Tesla Motors recorre 386 kilómetros con una única carga de batería de una fuente convencional, pero se vende a un precio de base de 109,000 dólares.

La compañía iniciará la producción de su familia de sedanes "Model S" de 49,000 dólares a fines de 2011 o 2012.

El auto de tercera generación de Tesla -que se beneficiará de mejores volúmenes y refinamientos tecnológicos- podría tener un precio bajo los 30,000 dólares, dijo a Reuters el presidente ejecutivo, Elon Musk.

La compañía pretende lanzar el nuevo modelo en un lapso de aproximadamente cinco años. "Está destinado a ser un autos muy popular", dijo Musk.

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Volt, el híbrido que se enchufa de GM, diseñado para recorrer 40 millas con una sola carga se venderá en más de 40,000 dólares.

"A fin del día, la pregunta que nos hacemos es cuál es el costo de la batería para el consumidor" dijo Ghosn.

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