Más atún pero menos exportaciones

La recesión y la negativa de EU de dar a México la etiqueta dolphin safe han dañado al mercado; este pleito revivió porque el Gobierno estadounidense planea resolverlo en el TLCAN y no en la OMC.
barco  (Foto: Jupiter Images)
Enrique Duarte
CIUDAD DE MÉXICO (CNNExpansión) -

La pesca de atún en México creció 8.3% en los primeros nueve meses del año, pero el favorable desempeño no se ve reflejado en el comercio exterior ya que las exportaciones del pescado han caído un 10% en el mismo periodo.

Este golpe a la industria se puede explicar por dos episodios: la actual crisis económica -que ha deteriorado la demanda externa- y el conflicto que ha enfrentado México para entrar de lleno a Estados Unidos, su principal socio comercial, que desde hace más de una década ha negado la etiqueta dolphin safe que estimula la compra por parte de los consumidores estadounidenses.

El problema "volvió a escena", ya que Estados Unidos solicitó recientemente la celebración de consultas en el marco del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), ante la negativa de México de eliminar la controversia presentada en la Organización Mundial de Comercio (OMC) desde octubre de 2008.

La Secretaría de Economía no estuvo disponible para emitir una opinión al respecto.

A solicitud de México, el 20 de abril el Órgano de Solución de Diferencias (OSD) -de la OMC- acordó establecer un panel, aún no concretado, para analizar las condiciones de acceso del atún procesado mexicano al mercado estadounidense, acto que podría permitir al país adoptar represalias comerciales contra EU.

Por más de 18 años el atún mexicano ha tenido problemas para su distribución y venta en el principal socio comercial del país - donde destina más del 90% de sus exportaciones -, por supuestas incidencias en la mortalidad de delfines durante la pesca.

Estados Unidos mantuvo un embargo al atún mexicano desde 1991 hasta 2000, cuando los exportadores mexicanos lograron cumplir con las disposiciones que protegen a los delfines de daño y estrés.

Sin embargo, desde hace nueve años México no puede utilizar la etiqueta impuesta por EU -dolphin safe-, aún y cuando los pescadores cumplen con las normas que certifican que su trabajo no afecta la vida de los delfines, ya que de acuerdo a un reporte de la firma de Consultoría IQOM, las autoridades mexicanas han mencionado que el método utilizado por los pesqueros mexicanos -red cerco- se realiza en asociación con estos animales.

La captura total de atún que realizó México de enero a septiembre de 2009 sumó unas 108,687 toneladas métricas, desde las 100,318 toneladas del mismo periodo del año pasado, según datos de la Comisión Interamericana del Atún Tropical.

A pesar del aumento, las exportaciones totales han disminuido a 4.2 millones de dólares (mdd) en los primeros siete meses del año, 500 mdd menos en comparación  al mismo periodo del 2008, según datos de Proméxico.

Aun y con el conflicto, Estados Unidos es el principal destino del atún mexicano con ventas por unos 5.2 mdd de enero a agosto, lo que significó una baja de 13%.

En comparación de otros países que realizan la captura del atún en el Océano Pacífico Oriental, México es la segunda nación que obtiene un mayor volumen (122,411 toneladas) sólo por debajo de Ecuador (199,808 toneladas en 2008).

En la búsqueda por introducir más volúmenes de este producto a Estados Unidos, México se queda en la onceava posición, ya que países como Tailandia, Ecuador y Filipinas ocupan los primeros tres lugares.

El "embargo de facto" ha generado que el producto mexicano sea menos competitivo en el mercado estadounidense, dado que existe una fuerte preferencia por parte de los consumidores estadounidenses por el atún etiquetado dolphin saf'", dijo la consultoría IQOM.

México es uno de los países productores de atún enlatado, que de obtener la certificación, pelearía por uno de los primeros lugares dentro de los exportadores a EU, desde el actual onceavo sitio que ocupa.

Exportaciones mexicanas de atún

 

País

2007

2008

Enero-julio 2008

Enero-julio 2009

Crecimiento enero-julio 2008/2009

Participación 2008

1

Estados Unidos

7,520

8,120

4,418

3,736

-15%

90%

2

China

0

436

0

0

-

5%

3

Costa Rica

54

237

177

268

51%

3%

4

Belice

97

142

86

160

87%

2%

5

Guatemala

0

32

32

0

-100

0%

 

Otros

12

24

3

64

2,425%

0%

 

Total

7,683

8,992

4,715

4,228

-10%

100%

Fuente: CNNExpansión.com con datos de IQOM

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