702 bancos en peligro de quiebra en EU

El 13% de estas entidades de crédito ya han sido cerradas y confiscadas por los reguladores; a finales de 2007 sólo 76 instituciones financieras estaban en la ‘lista problemática’ del Gobierno.
quiebra-bancarrota-problema-financiero  (Foto: Jupiter Images)
David Ellis
NUEVA YORK -

Más de 700 bancos, casi uno de cada 11, está en riesgo de caer, según un informe gubernamental publicado el martes pasado.

La Corporación Federal de Seguros de Depósito (FDIC por sus siglas en inglés), dijo que el número de entidades financieras en su llamada "lista problemática" creció a 702, su nivel más alto desde junio de 1993.

La cantidad de instituciones de crédito bajo el escrutinio de los reguladores ha crecido a paso firme desde que la recesión comenzó. Durante el cuarto trimestre de 2007, sólo 76 instituciones financieras formaban parte de esa lista.  

Los bancos que entran a esa lista problemática son los que tienen mayores posibilidades de fracasar debido a las dificultades con sus finanzas, operaciones y administración.

Pocos de los prestamistas en esa lista están verdaderamente en el punto del fracaso; de hecho, sólo el 13% de los bancos de la lista han sido cerrados y confiscados por los reguladores.

El nombre de las entidades de la lista nunca estuvo disponible para el público en general pues los reguladores temieron que aquellos con depósitos en esas instituciones puedan "abandonar al banco".

Los bancos han sido fuertemente afectados por los problemas económicos generales. Casi una tercera parte de los más de 8,000 prestamistas en todo Estados Unidos reportó pérdidas anuales, según información dada a conocer por la FDIC.

Pero la presidenta de la organización, Sheila Bair, aceptó que aunque las entidades crediticias siguen luchando contra el crecimiento de las pérdidas y las moras de los clientes, la actividad logró protagonizar una dramática recuperación en el transcurso del año pasado.

Los bancos reportaron colectivamente una pequeña ganancia de 914 millones de dólares durante el cuarto trimestre de 2009, mientras que en ese mismo periodo, pero de 2008, la pérdida combinada de los bancos sumaba un total de 32,100 millones de dólares.

"Normalmente, la falta de ganancias no se considera un buen resultado, pero comparada con las pérdidas que el sector reportó hace un año, representa una mejoría significativa", dijo Bair.

Pero no hay ningún indicador de que las cosas vayan a mejorar pronto para el principal regulador bancario del país. La FDIC ha cerrado 20 bancos en lo que va del año, y está por incautar la misma cantidad de instituciones financieras (si no es que más) que las incautadas en 2009. El año pasado, la reguladora cerró un total de 140 prestamistas en Estados Unidos.

Bair confirmó que el ritmo de los fracasos bancarios puede acelerar este año, lo que pondrá un mayor freno en el fondo de seguros de depósito de la agencia.

Este fondo, el cual cubre los depósitos de los clientes cuando un banco cae, llegó a los números rojos el otoño pasado por primera vez desde 1991. El déficit del fondo siguió inflándose durante el cuarto trimestre, a cerca de 21,000 millones de dólares, su déficit más grande registrado.

El año pasado, la agencia tomó varios pasos para ayudar a la recuperación del fondo; algunas medidas fueron la imposición de una evaluación especial en todos los bancos, y hacer que los prestamistas prepagaran sus primas de seguro por los siguientes tres años.

La presidenta de la FDIC dijo que estos pasos, junto con algunas mejorías en el sector, deben significar que el fondo podrá manejar más fracasos bancarios.

"Asumiendo que no ocurra otro escenario más adverso al que la mayoría de la gente predice, creo que estaremos en buenas condiciones este año, y podremos empezar a ver cómo el balance del fondo de seguros de depósito comienza a recuperarse para finales del año".

Ahora ve
Vecinos trabajan con sus propias manos para revivir las Cascadas de Agua Azul
No te pierdas
×