Chávez, acusado de ‘ahorcar’ negocios

Empresarios advierten que el mandatario permitió la escalada de dólar con su política monetaria; los costos del país han aumentado para casi la mitad de los importadores del país sudamericano.
CARACAS (AP) -

Líderes empresariales de Venezuela acusaron el domingo pasado al presidente Hugo Chávez de estrangular el ambiente de negocios al propiciar un alza del dólar que les encarece la compra de productos en el exterior.

Los empresarios aseguraron que Chávez ha permitido de manera irresponsable una escalada del dólar en el mercado negro, lo cual aumenta los costos a casi la mitad de los importadores en el país sudamericano.

"El Gobierno no lo considera (un control del precio del dólar) como prioritario", dijo Alfonzo Rivas, presidente del Cedice (Centro de Divulgación del Conocimiento Económico), una organización no gubernamental que promueve libertades individuales y económicas.

En enero, el Gobierno de Chávez impuso dos tasas cambiarias paralelas, en una de las cuales el dólar vale 2.6 bolívares para la compra al exterior de artículos prioritarios, como alimentos, y otra de 4.3 bolívares para la importación de productos considerados no esenciales.

Pero el Gobierno no ha distribuido suficientes dólares al tipo de cambio oficial para satisfacer la demanda, obligando a casi la mitad de los importadores a comprar los billetes verdes a un precio mucho mayor en el mercado negro.

Todos los productos que no puedan ser importados al tipo de cambio oficial serán conseguidos en el mercado negro y esto causará inflación, manifestó Rivas.

En un discurso por televisión el sábado pasado, el mandatario responsabilizó a los empresarios ricos de atizar los precios y afirmó que éstos conjuran con el fin de socavar las medidas que ha adoptado su Gobierno para combatir la inflación, como el control de precios a cientos de productos básicos en antelación a los comicios legislativos de septiembre.

"No tengo dudas de que allí hay un alto componente especulativo y político", dijo Chávez, aliado cercano de los hermanos Castro en Cuba.

"Hay una conspiración. La burguesía tiene mucho que ver en el manejo económico. Yo le advierto a la burguesía: no nos vamos a dejar acorralar", afirmó.

Los dirigentes empresariales rechazan las afirmaciones de que estén complotando contra Chávez, al tiempo que aseguran que el mandatario parece determinado a reemplazar las empresas e industrias privadas con empresas estatales.

"El Gobierno considera el empresariado como un enemigo", dijo Rivas, dueño de una empresa importadora de materias primas para la elaboración de sopas, palomitas de maíz (también conocidas como rosetas o pochoclos en algunos países) para hornos de microondas y cereales, entre otras mercancías.

Víctor Maldonado, presidente de la Cámara de Comercio, Industria y Servicios de Caracas, dijo en declaraciones a Unión Radio que no son los empresarios sino las políticas económicas distorsionadas, socialistas, de Chávez, las responsables de una inflación de dos dígitos. Le pidió al presidente que modere su agenda y busque nuevos asesores.

"Cualquier gobernante con buen juicio debe revisar sus planteamientos ideológicos, su política económica y el grupo de colaboradores", dijo Maldonado.

José Guerra, ex funcionario del Banco Central y catedrático de economía en la Universidad Central de Venezuela, auguró que el país cerrará el 2010 con una inflación de 35%.

"El problema de la inflación se está yendo de las manos del Gobierno", dijo Guerra.

Chávez puso en marcha las dos tasas cambiarias para desalentar la importación de productos no esenciales y promover la producción interna de mercancías, incluidos los alimentos, aunque los críticos aseguran que esa iniciativa ha fracasado.

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El dirigente opositor Julio Borges dijo que la inflación va en aumento debido a que el gobierno no ha frenado la dependencia que el país tiene de las importaciones. Los precios al consumidor mantienen una tendencia ascendente debido a los fallidos esfuerzos del mandatario por impulsar la producción interna de alimentos a pesar de que ha expropiado millones de hectáreas y las ha entregado a campesinos, agregó.

"¿De qué ha servido esta expropiación? ¿Con eso se logró aumentar la producción nacional? ¿Mejoró el abastecimiento? Todos sabemos que la respuesta es un rotundo "no", expresó Borges. "Es evidente que el 'marxismo' asumido por el presidente está acabando con la producción nacional".

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