BP lucha contra ‘viento y marea’

La firma ha perdido cerca de un tercio de su valor de mercado tras el derrame de crudo en el Golfo; inició otro intento por contener la fuga mientras el Gobierno de EU investiga el desastre.
bp derrame .jpg  (Foto: CNN)
VENICE, EU (CNN) -

BP Plc seguía adelante con su último esfuerzo para contener la fuga de crudo de uno de sus pozos en el Golfo de México mientras las acciones de la gigante de energía británica cayeron 1% el miércoles otra vez y el Gobierno de Estados Unidos lanzaba una investigación penal y civil del desastre.

Dejando atrás su fallida maniobra "top kill" para tapar la fuga en el pozo ubicado a 1,600 metros de profundidad, BP inició un arriesgado plan para extraer parte del crudo, que involucra cortar primero lo que queda de la tubería ascendente averiada, y luego colocar una cúpula de contención sobre la salida del pozo.

Este último intento aumenta el flujo de petróleo al menos temporalmente antes que la fuga pueda ser contenida.

El derrame de petróleo de BP que comenzó en abril está causando una catástrofe ecológica y económica en toda la Costa estadounidense del Golfo.

El FBI y otras agencias federales están investigando agresivamente el derrame y "si encontramos evidencia de comportamiento ilegal, vamos a ser contundentes con nuestra respuesta", dijo el martes el fiscal general de Estados Unidos, Eric Holder, después de reunirse con fiscales estatales y federales en Nueva Orleans.

BP prometió cooperar con estas investigaciones.

El precio de la acción de BP ha sido golpeado tras el fracaso de la compañía en detener la fuga durante el fin de semana.

BP cayó el miércoles 1%, extendiendo su caída del 13.1% en la sesión previa.

La compañía ha perdido más de un tercio de su valor de mercado, o unos 46,000 millones de libras esterlinas (67,000 millones de dólares) desde que comenzó la crisis, reflejando un pronóstico cada vez más pesimista de los analistas del sector energético

"Hubo una fuerte caída por las noticias de la investigación penal y civil de Estados Unidos", dijo Will Hedden, operador de ventas de IG Index.

La petrolera buscará recomponer el precio de sus acciones garantizando a inversores que el costo de limpiar el derrame en el Golfo de México es manejable y no afectará los dividendos, reportaron el miércoles los medios británicos.

"Si nuestros esfuerzos actuales fracasan y tenemos que esperar a que se perforen los pozos de alivio y necesitamos seis meses para efectuar la limpieza, estimamos que el costo será de 3,000 millones de dólares", declaró al diario Daily Mail el presidente ejecutivo de BP, Tony Hayward.

El director de cine y explorador marítimo James Cameron tomó parte el martes en una sesión de ideas con científicos, académicos y funcionarios de Washington sobre cómo contener el derrame.

Cameron, conocido por el filme de 1997 "Titanic", hizo dos documentales usando una pequeña flota de vehículos submarinos diseñados especialmente y operados remotamente.

Última esperanza

Una fuente cercana a la compañía, hablando bajo condición de anonimato, dijo que las operaciones para cortar la tubería comenzaron el martes a última hora.

La estrategia es ampliamente considerada como la última gran esperanza para al menos reducir la salida de petróleo antes de agosto, cuando la firma prevé tener finalizada la perforación de dos pozos de emergencia que ahora son vistos como la única opción de frenar totalmente el escape.

La cúpula de contención, construida con una junta en el fondo para ajustarse encima de la fuga y dejar afuera el agua marina, fue diseñada para capturar una gran porción del crudo y canalizarlo a través de una manguera a una embarcación en la superficie.

La tapa también está equipada con válvulas para permitir a los operadores inyectar metanol o agua caliente, lo que evitaría la concentración de los hidratos de gas natural que hicieron fracasar un intento anterior.

Pero cortar el extremo de la tubería dañada podría aumentar el flujo de crudo en un 20% hasta que la cúpula sea instalada. Se dijo que podrían pasar 72 horas para que el mecanismo comience a funcionar.

Hasta 19,000 barriles (o 3 millones de litros) de petróleo al día se han derramado en el golfo desde la explosión del 20 de abril que hundió la plataforma Deepwater Horizon y causó la muerte de 11 personas que trabajaban allí.

La mancha de crudo en el Golfo de México ha superado al desastre del Exxon Valdez en las aguas de Alaska en 1989 como el peor derrame de petróleo en Estados Unidos.

Sumándose al malestar por el derrame, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por su sigla en inglés) dijo que vientos moderados en dirección sur y suroeste esta semana pueden comenzar a acercar el petróleo a las costas de Misisipi y Alabama.

Temporada de huracanes

La advertencia coincide con el inicio oficial de la temporada de huracanes en el Atlántico, y los pronósticos indican que este verano boreal podría ser el más activo desde el 2005, cuando los huracanes Katrina y Rita asolaron la costa del golfo.

La pesca comercial y la extracción de camarones y ostras han estado suspendidas por semanas en la costa del Golfo de México, que alberga a una industria de unos 6,500 millones de dólares.

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Mientras los equipos de limpieza han atacado la mancha con disolventes, dispersantes y quemas controladas, los equipos de protección costera han empleado barreras flotantes y bolsas de arena para contener la mancha petrolera.

Científicos y residentes locales están principalmente preocupados por el ingreso de petróleo en pantanos y marismas que albergan una rica vida marina.

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