La historia de la fortuna de Facebook

Conoce los momentos más importantes de esta empresa tecnológica que vale 50,000 millones de dólares.

Goldman Sachs hace la gran inversión

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Cuando Goldman Sachs y Digital Sky Technologies invirtieron 500 millones de dólares en Facebook, aumentando su valuación a un nuevo punto alto de 50,000 millones de dólares, retomaron las pláticas en torno a si la red social se acercaba a una oferta pública inicial. Aún no se sabe si ocurrirá o no, pues no hay una respuesta definitiva. Mark Zuckerberg ha dicho que no tiene prisa en hacer pública su compañía, y nuestro propio Dan Primack informó que la última ronda de Facebook se realizará al menos parcialmente para evitar que los empleados de nivel medio y novatos vendan acciones a intercambios secundarios como SecondMarket, y para mantener al número de inversionistas por debajo del umbral de 500 accionistas, lo que obligaría a la red social a tomar el camino de la oferta publica inicial (OPI).

El diario estadounidense Wall Street Journal dice algo distinto, citando un memo de un acuerdo de 100 páginas para Goldman Sachs, que indica que Facebook pretende superar ese umbral de accionistas clave, posicionándolo para dar a conocer resultados finales o para hacerse pública en abril de 2012.

Un gran poder, una gran responsabilidad

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Sólo los clientes que ganan más de 200,000 dólares al año podrán invertir en compañías como Facebook. (Foto: AP)
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Pase lo que pase, Facebook es muy similar a cualquier otra compañía inicial de Silicon Valley de una forma: ya sea haciendo dinero o perdiéndolo, Mark Zuckerberg ha colocado millones de dólares en financiamiento de capital de riesgo para dar a su compañía el mejor camino financiero posible para el éxito. Incluso como gigante que, según muchos se embolsa mil millones de dólares en ingresos anuales, Zuckerberg sigue sintiendo la necesidad de más fondos como para aceptar el acuerdo de Goldman.

Esto se debe a que si Zuckerberg quiere que Facebook sea la tela social de la red, necesitará ese efectivo para expandirse, y no sólo a nivel nacional, sino en zonas como Rusia y China. También deberá hacer nuevas adquisiciones y posicionar a Facebook bien para la computación móvil. Mientras más efectivo tenga a la mano, menos decisiones difíciles tendrá que tomar Facebook (como elegir a qué empleados despedir y crear una oficina en Moscú).

En los últimos seis años, los inversionistas de la red social han contribuido sumas extravagantes durante varias rondas de financiamientos mientras la base de usuarios de la red crece a pasos agigantados y rebota.

Fortune creó una línea de tiempo que muestra las inversiones que contribuyeron a que Facebook tenga ahora 2,000 millones de dólares en reservas de efectivo.

2004

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Febrero

Mark Zuckerberg, Dustin Moskovitz, Chris Hughes y Eduardo Saverin lanzan The Facebook desde su dormitorio en Harvard.

Junio-julio

La recién nacida red social recibe 500,000 dólares de Peter Thiel, presidente de Clarium Capital. El entonces campeón en redes sociales, Friendster, hizo una oferta de 10 millones de dólares por la compañía, pero Zuckerberg la rechazó.

Diciembre

Casi un millón de usuarios en Harvard, Stanford, Columbia y Yale.

2005

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Mayo

Thiel y Accel Partners invierten 12.7 millones de dólares, dando a Facebook una valuación de 87.5 millones de dólares.

Número de usuarios activos: 5.5 millones.

Septiembre

The Facebook reduce su nombre a simplemente Facebook.

2006

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Marzo

Facebook supuestamente se compra entre sus compradores por 2,000 millones de dólares.

Abril

Inversionistas como Accel, Thiel, Greylock Partners y Meritech recaudan 27.5 millones de dólares.

Valuación actual: 500 millones de dólares.

Septiembre

Supuestamente Yahoo hace una oferta de mil millones de dólares, que también rechaza Facebook.

Diciembre

Thiel dice que Facebook vale 8,000 millones de dólares.

La red social tiene más de 12 millones de usuarios. 

2007

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Abril 

20 millones de usuarios activos.

Octubre

Microsoft invierte una cifra sin precedentes de 240 millones de dólares, dándole una participación de 1.6%, y a Facebook una valuación de 15,000 millones de dólares.

Ahora hay más de 50 millones de usuarios activos.

Noviembre

El empresario de Hong Kong, Li Ka-Shing, cuyas compañías lo convierten en uno de los operadores más grandes de terminales de contenedores, invierte 60 millones de dólares.

2008

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Enero

European Founders Fund invierte 15 millones de dólares.

Marzo

Ka-Shing invierte otros 60 millones de dólares, duplicando efectivamente su participación a 120 millones de dólares.

El dinero de Microsoft, la segunda inversión de Ka-Shing y European Founders Fund suman un total recaudado en esta ronda de 315 millones de dólares.

Mayo

TriplePoint Capital supuestamente presta a Facebook 100 millones de dólares.

Agosto

Los primeros empleados venden opciones de acciones.

Más de 100 millones de personas se registran con regularidad.

2009

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Enero Más de 150 millones de usuarios activos.

Febrero

Más de 175 millones de usuarios activos.

Abril

Facebook supuestamente rechaza financiamiento con valuaciones de 2,000 y 4,000 millones de dólares.

Más de 200 millones de usuarios activos.

Mayo

Digital Sky Technologies (DST) invierte 200 millones de dólares con una valuación de 10,000 millones de dólares.

Junio

DST compra hasta 100 millones de dólares en acciones de empleados de Facebook.

Septiembre

Más de 300 millones de usuarios activos.

Noviembre

Elevation Partners invierte 90 millones de dólares. Tiene ingresos anuales de 775 millones de dólares y ganancias de 200 millones de dólares.

Diciembre

Más de 350 millones de usuarios activos.

2010

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Febrero

Más de 400 millones de usuarios activos.

Junio

Elevation Partners invierte 120 millones de dólares, llevando su inversión total a 210 millones de dólares.

Julio

Más de 500 millones de usuarios activos.

Noviembre

Accel Partners vende una cifra no especificada de acciones de Facebook.

Diciembre

Informe indica que los ingresos anuales de Facebook son de hasta 2,000 millones de dólares, con ganancias de 500 millones de dólares.

2011

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Enero

Goldman Sachs invierte 450 millones de dólares y DST invierte 50 millones de dólares, colocando la valuación de Facebook en 50,00 millones de dólares, un nuevo punto máximo. Goldman planea recaudar hasta 1,500 millones de dólares más para invertir en Facebook, de parte de sus clientes de alto valor neto. Moskowitz supuestamente vende una cifra sustancial de acciones en el mercado secundario. La red social reportó tener más de 600 millones de usuarios activos.

Fondos acumulativos recaudados, excluyendo préstamos: 1,300 millones de dólares.

Facebook tiene 2,000 millones de dólares en el banco después de haber recaudado 1,300 millones de dólares, por lo que el retorno sobre la inversión total, calculado crudamente sólo para hoy, sería de 53.8%.

Claro que las siguientes rondas de financiamiento han permitido que los primeros inversionistas y los empleados hagan dinero a partir de los retornos sobre la inversión mayores a 53.8%. La cifra comenzó a ser mencionada desde que Facebook forma parte de círculos tecnológicos de la talla de Google, que en este momento cuenta con una impresionante reserva de efectivo de 34,000 millones de dólares. 

En otras palabras, Facebook tendrá que hacer crecer su negocio varias veces, y quizás convertirse en una compañía más grande (por ahora tiene apenas 2,000 empleados, en comparación con los casi 20,000 de Google) para poder generar ese tipo de ingresos.

Goldman Sachs y sus inversionistas esperan que tengan razón en pensar que una valuación de 50,000 millones de dólares y un seguro de dos años en las acciones de Facebook podrán, en 2013, lucir como la ganga que DST compró con su inversión en su valuación de 10,000 millones de dólares en 2009.