Pfizer cerrará la ‘cuna’ del Viagra

La farmacéutica finalizará sus labores en Sandwich, Inglaterra, donde se desarrolló el medicamento; es la mayor unidad de investigación y desarrollo de la firma en Europa, y emplea a 2,400 personas.
pfizer  (Foto: AP)
LONDRES (CNN) -

Pfizer Inc. cerrará su centro de investigación y desarrollo en Sandwich, en el sur de Inglaterra, que emplea a 2,400 personas, asestando un golpe importante a la comunidad científica en Gran Bretaña. La mayor farmacéutica del mundo dijo el martes que finalizaría sus actividades en el centro de investigación en los próximos 18 a 24 meses, como parte de un programa mundial para crear un grupo de desarrollo más enfocado y sostenible.

Los investigadores en el centro de Sandwich, que asemeja un campus universitario, han sido responsables por el descubrimiento de algunos de los más exitosos productos de Pfizer, incluyendo la píldora contra la impotencia Viagra, la droga para el corazón Norvasc y la medicina para VIH/sida Celsentri.

El cierre es el más reciente de una ola de recortes en investigación por parte de las grandes farmacéuticas, que enfrentan una cifra récord de expiración de patentes de medicamentos de alta venta, lo que se espera reduzca los ingresos.

La mayoría de los que trabajan en Sandwich tendrán labores redundantes una vez que se cierre el centro, aunque "varios cientos" podrían ser transferidos a otras unidades de Pfizer o a socios externos, dijo la empresa estadounidense.

"Esta es un terrible llamado de atención", dijo Colin Blakemore, profesor de neurociencia de la Universidad de Oxford. "Debemos responder a esta señal de que una de nuestras industrias más importantes ya no tiene confianza en el futuro de la ciencia británica".

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La de Sandwich es la mayor instalación de investigación y desarrollo de Pfizer en Europa y el centro más grande perteneciente a una farmacéutica extranjera en el Reino Unido. Ha sido una base para el desarrollo de medicamentos del grupo desde 1954.

Gran Bretaña tradicionalmente ha ido adelante en la investigación de medicamentos, pero se ha visto afectada en el último año por recortes planeados por la británica AstraZeneca y GlaxoSmithKline.

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