La corona de Toyota peligra tras sismo

La automotriz puede caer al tercer lugar de producción mundial, por debajo de GM y Volkswagen; su fabricación bajó casi 63% en marzo y prevé un retroceso anual de 2 millones de vehículos.
Toyota  (Foto: AP)
TOKIO (CNN) -

Toyota Motor puede caer a la tercera posición en la lista de producción automotriz, detrás de General Motors y Volkswagen, a causa del terremoto y la crisis nuclear en Japón, que redujeron la producción local en casi dos tercios en marzo.

La escasez, principalmente de partes electrónicas y de resina, por los estragos causados por el terremoto y el tsunami del 11 de marzo ha afectado duramente al sector automotor japonés, mientras que el daño a una importante planta nuclear ha cortado el suministro de energía.

Los inversores que esperan que los rivales extranjeros se beneficien de una prolongada caída de la producción japonesa impulsaron a las acciones de la surcoreana Hyundai Motors y de su asociada Kia Motors a máximos este lunes.

"Hyundai y Kia serán las mayores beneficiadas por la debilidad de la industria de los autos en Japón", dijo Suh Sung-moon, analista de Korea Investment & Securities en Seúl.

Honda Motor, la tercera automotriz japonesa, dijo este lunes que le tomaría hasta finales de año antes de que la producción regrese a los niveles normales, replicando declaraciones hechas por Toyota el viernes pasado.

Honda, que reportó una baja en la producción doméstica de 62.9% en marzo, dijo que la producción estaría en 50% de sus planes originales hasta finales de junio.

La producción local de Toyota, la principal automotriz mundial, bajó 62.7% en marzo, mientras que la segunda de Japón, Nissan Motor, dijo que retrocedió 52.4%.

Es casi seguro que Toyota perderá este año su primer lugar entre los productores, que ha tenido desde el 2008 frente a General Motors, y podría caer al tercer puesto detrás de Volkswagen, dijo Koji Endo, director gerente de Advanced Research Japan en Tokio.

Toyota, que vendió 8.42 millones de vehículos el año pasado frente a los 8.39 millones de GM, está en camino a reportar ventas de alrededor de 6.5 millones de unidades este año, dijo Endo.

Otros analistas, frente a la falta de una guía clara de Toyota, esperan ventas de entre 6.3 millones a 6.7 millones de unidades.

"Lo más probable es que GM producirá más de 8 millones y que Volkswagen producirá alrededor de 7 millones, por lo que lo más probable es que Toyota sea el tercero y GM sea el primero", dijo Endo.

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Toyota, criticada por algunos analistas e inversores por su agresiva expansión a comienzos de la década del 2000, le restó importancia a la perspectiva de perder el primer lugar.

"Cuando Toyota se convirtió en el primero no se descorchó champagne por aquí", dijo el portavoz de Toyota, Paul Nolasco. Las ventas de marzo fueron las peores desde que empezaron los registros, en 1988, agregó.

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