Analistas prevén pobreza récord en EU

Economistas consideran que los niveles llegarán a máximos no vistos en casi medio siglo; un aumento de tan sólo 0.1% pondría a la pobreza en su mayor nivel desde 1965.
WASHINGTON (AP) -

Los pobres de Estados Unidos están en camino de alcanzar niveles máximos no vistos en casi medio siglo. La razón: la persistente debilidad económica y la desgastada red de seguridad social del Gobierno federal. Esos niveles eliminarán los avances logrados durante la guerra contra la pobreza iniciada en 1960,

Las cifras del censo de 2011 serán difundidas en el cuarto trimestre, la semana anterior a los comicios de noviembre.

The Associated Press sondeó a más de una decena de economistas, centros de investigación y catedráticos, tanto apolíticos como otros con manifiesta ideología de izquierda o conservadora y descubrió un amplio consenso: el índice oficial de pobreza aumentará del 15.1% en 2010 al 15.7%.

Varios analistas pronosticaron avances más modestos, pero incluso un 0.1% pondría la pobreza en su mayor nivel desde 1965.

La pobreza se extiende a niveles récord en muchos grupos, desde trabajadores en paro hasta familias suburbanas.

Las personas que llevan desempleadas mucho tiempo han abandonado su esperanza de encontrar trabajo, por lo que no son ya consideradas desempleadas por el Estado y peligra su ayuda en prestaciones.

Los suburbios han visto aumentar la pobreza en Colorado, Florida y Nevada.

"Crecí yendo a Hawai cada verano. Ahora aquí estoy, pidiendo ayuda porque me resulta difícil sobrevivir. Es un ajuste muy duro", dice Laura Fritz, de 27 años y residente en Wheat Ridge, Colorado.

Mientras describe su caída de la opulencia a la pobreza, la chica llena solicitudes de asistencia pública en un centro condal.

Desde 2000, grandes sectores del condado de Jefferson, en las afueras de Denver, han experimentado un alza de casi el doble en los niveles de pobreza.

Fritz dice que creció en una clase privilegiada en el suburbio de Denver de Highlands Ranch, pero su fortuna se malogró tras perder sus padres mucho dinero en la crisis de los bienes raíces.

Atrapados en una casa de medio millón de dólares, los padres de Fritz comenzaron a consumir cupones de alimentos y desapareció el dinero para sus estudios universitarios.

Ella intentó ingresar en el ejército, pero resultó lesionada durante su entrenamiento básico.

Vive ahora con una pensión por incapacidad física, con una hija pequeña y su novio, Garrett Goudeseune, de 25 años, quien no encuentra trabajo como jardinero.

Sufren para pagar su alquiler mensual de 650 dólares con sus cheques de desempleo y no saben cómo sobrevivirán sin la ayuda extra mientras esperan una mejora del mercado laboral.

En un año electoral dominado por temas de la clase media, el caso de Fritz resalta la cruda realidad de un creciente grupo sumido en la pobreza.

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Millones de personas podrían quedar afectadas al disminuir la ayuda gubernamental por los pagos de compensaciones por desempleo, el seguro médico de los pobres (Medicaid), la asistencia social y otros.

"Los temas no solamente tocan los beneficios públicos. Tenemos problemas enraizados en la economía", opina el director del Centro contra la Pobreza, Iniquidad y Política Pública de Georgetown, Peter Edelman.

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