EU prevé liberar antes a ex CEO de Enron

Fiscales consideran un acuerdo con Jeffrey Skilling que podría derivar en una nueva sentencia; el ex ejecutivo había acordado renunciar a 45 mdd para restituir a las víctimas del fraude de Enron.
jeffrey skilling  (Foto: CNN)
NUEVA YORK (CNN) -

El ex presidente ejecutivo de Enron Jeffrey Skilling, que está cumpliendo una sentencia de 24 años de prisión por el espectacular colapso de la empresa, podría tener la posibilidad de salir antes de la cárcel. El Departamento de Justicia de Estados Unidos notificó a las víctimas del fraude de Enron y la quiebra del 2001 que los fiscales están considerando un acuerdo con Skilling que podría derivar en una nueva sentencia.

Skilling, de 59 años, ha pasado más de seis años en prisión tras la sentencia de mayo del 2006 de un jurado de Houston por 19 cargos de fraude con títulos, conspiración, información privilegiada y mentiras a auditores.

No está claro cuánto se reduciría el tiempo de Skilling en prisión en caso de que se concrete un acuerdo para modificar la sentencia, y una autoridad del Departamento de Justicia dijo que aún no se había producido ningún acuerdo.

CNBC, que reportó la noticia en primer lugar, dijo que los abogados de Skilling y el Departamento de Justicia estaban negociando una sentencia reducida.

Skilling ha sostenido su inocencia y, según documentos judiciales, está buscando un nuevo juicio.

El ex CEO de Enron quedaría en libertad en febrero del 2028 en caso de cumplir con buena conducta en la cárcel según los registros de la prisión federal.

Daniel Petrocelli, abogado de Skilling, no pudo ser contactado inmediatamente este jueves para hacer comentarios.

Una nueva sentencia requeriría la aprobación del juez distrital estadounidense Sim Lake en Houston, que fue quien impuso la pena original.

Alguna vez ubicada en el séptimo puesto de la lista de grandes empresas estadounidenses de Fortune 500, Enron entró en bancarrota el 2 de diciembre del 2001. Su quiebra derivó en reformas que incluyeron la ley federal Sarbanes-Oxley del 2002.

En la notificación emitida el miércoles, el Departamento de Justicia advirtió a ex empleados de Enron, accionistas y otras víctimas que está "considerando entrar en un acuerdo de sentencia" con Skilling.

Además, da tiempo hasta el 17 de abril para presentar objeciones.

En el 2009, el Tribunal de Apelaciones del Quinto Circuito de Estados Unidos mantuvo la pena de Skilling, pero calificó la sentencia como demasiado severa.

Al año siguiente, la Corte Suprema de Estados Unidos también ratificó la sentencia, pero rechazó una teoría legal que la respaldaba. En el 2011, el Quinto Circuito reafirmó la pena.

Previamente, Skilling había acordado renunciar a 45 millones de dólares para que sean usados como restitución para las víctimas del fraude de Enron. Ese dinero ha sido retenido debido a las negociaciones de una nueva sentencia.

En el juicio del 2006, el jurado de Houston también declaró culpable de fraude y conspiración a Kenneth Lay, quien fue presidente ejecutivo de Enron antes y después del mandato de seis meses de Skilling.

Lay falleció en julio del 2006 y su muerte hizo que su condena quedara descartada.

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Entre quienes testificaron contra Skilling y Lay estaba Andrew Fastow, quien fue presidente financiero de Enron y era considerado el autor intelectual del fraude de la compañía.

Fastow fue condenado a seis años de prisión y salió en libertad en diciembre del 2011.

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