Starbucks trata de enfriar polémica

La firma hace su primer pago en Reino Unido desde 2009 en concepto de impuestos corporativos; políticos y activistas critican las prácticas legales de multinacionales para minimizar sus pagos.
starbucksAP  (Foto: AP)
LONDRES, (Reuters) -

La multinacional Starbucks ha hecho su primer pago en el Reino Unido desde 2009 en concepto de impuestos corporativos por valor de 5 millones de libras (casi 6 millones de euros). La popular cadena de cafeterías indicó, según recoge este domingo la BBC de la portavoz de la empresa, que tras haber "escuchado a sus clientes" tiene pensado realizar otro pago fiscal por ese mismo importe a finales de 2013.

El anuncio de la cadena de cafeterías (instalada en el Reino Unido desde 1998) sigue a la fuerte presión ejercida por políticos y activistas ante la manera en que algunas multinacionales, como Google o Amazon, gestionan sus finanzas para minimizar el pago de sus impuestos en este país.

Según un informe divulgado en diciembre por la comisión de cuentas públicas del Parlamento británico, en 2011 Starbucks alcanzó ventas cercanas a los 400 millones de libras (500 millones de euros), si bien apenas pagó impuestos dado que transfirió gran parte de sus ganancias a la rama holandesa de la compañía en concepto de regalías.

La empresa afirmó entonces ante el Parlamento que registró pérdidas en 14 de los 15 ejercicios en los que ha rendido cuentas ante la Hacienda británica, un extremo que la comisión consideró "difícil de creer", así como "inconsistente" con otras afirmaciones de la compañía, que calificó de exitosos sus resultados ante los accionistas.

Según señala este domingo la BBC, a lo largo de 14 años algunas de las cafeterías de la empresa pagaron tan solo en concepto de impuestos corporativos en ese país 8.6 millones de libras (10.10 millones de euros) y nada en los últimos cuatro años, pese a sus elevadas ventas.

Una portavoz de la empresa dijo este domingo que Starbucks "lleva a cabo medidas para hacer que la compañía sea más rentable en el Reino Unido".

En diciembre, la citada comisión parlamentaria tildó de "inmoral" la fiscalidad de algunas multinacionales que recurren a estrategias fiscales para minimizar el pago de sus impuestos.

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Tras interrogar a directivos de la empresa y de otras compañías globales, el comité concluyó que los argumentos de esas compañías para justificar esas estratagemas eran "poco convincentes" e instó al Gobierno a "tomar medidas".

La cadena de cafeterías divulgó entonces una nota en la que subrayó que había "cumplido con todas las leyes fiscales" británicas, aunque su negocio "lamentablemente no ha sido tan rentable" como esperaban.

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