Apuesta millonaria, ¿robo de Buffett?

La quiniela para el torneo de básquetbol colegial que lanzó el inversor había sido idea de Yahoo; ahora, la casa de apuestas que contrató la tecnológica presentó una demanda en contra por 4.4 mdd.
buffett  (Foto: CNN)
Stephen Gandel

¿Recuerdas el multimillonario premio que ofrece Warren Buffett a quien acierte una quiniela de baloncesto? El inversor se arrogó la paternidad de la idea, pero al parecer alguien más la reclama.

A mediados de enero, la firma prestamista Quicken Loans, junto con Warren Buffett, anunció que pagaría 1,000 millones de dólares (mdd) a cualquiera que acertara todos los ganadores en el torneo de baloncesto de la NCAA, una quiniela de 67 juegos en total. Yahoo, sin embargo, parece haber tenido la misma idea, y tal vez primero.

De acuerdo con una demanda judicial presentada el viernes, a fines del año pasado Yahoo firmó un acuerdo con la empresa de sorteos SCA Promotions -con sede en Dallas- para realizar un concurso de la NCAA. El premio para ese concurso también era de 1,000 mdd para quien acertara el resultado de todos los cruces. Pero Quicken y Buffett se le adelantaron a Yahoo, anunciando antes su concurso. Días más tarde, según la demanda, Yahoo decidió cancelar su propio concurso. Pero la compañía de sorteos que dirigiría el concurso de Yahoo dice que, no obstante haberlo cancelado, el gigante de Internet aún le debe 4.4 millones de dólares. SCA demandó a Yahoo por ese adeudo. Los nombres de Berkshire y Buffett no aparecen en la demanda.

Fortune.com y otros sitios de noticias informaron que Buffett fraguó la idea de organizar una quiniela con premio para el torneo de la NCAA en un tour que hizo por Detroit con el CEO de Quicken, Dan Gilbert. Buffett ha dicho que la idea para el concurso fue suya, pero Gilbert rápidamente se unió. Quicken está patrocinando el concurso, pero compró un contrato de seguro a Berkshire Hathaway (la firma de Buffett), lo que significa que el gigante de los seguros asumirá el pago si alguien llega a ganarse los 1,000 mdd, lo cual es poco probable.

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Fortune.com también informó con anterioridad que Buffett acudió primero a Yahoo con la idea, pero fue rechazado. Empero, la demanda judicial pone en duda si realmente Buffett fue quien tuvo primero la idea. La querella también deja entrever lo que podría haber pagado Quicken a Berkshire para asegurar la apuesta de 1,000 mdd, una cifra que no ha sido revelada.

Berkshire no respondió a un correo electrónico que le pedía su postura sobre el tema. Yahoo tampoco quiso hacer comentarios. La firma SCA nos remitió a su abogado para cualquier declaración. "La posición de Yahoo es que la idea no provino de Warren Buffett", dijo el abogado Jeffrey Tillotson, quien no quiso ahondar más.

De acuerdo con una fuente familiarizada con la demanda, Yahoo fue quien primero le presentó la idea del concurso y el premio de 1,000 mdd a SCA Promotions el año pasado. SCA entonces acudió a Berkshire para intentar comprar un contrato de seguro para protegerse de tener que pagar 1,000 mdd. Según la fuente, SCA y Berkshire no pudieron ponerse de acuerdo sobre el precio del seguro. Berkshire quería más de lo que SCA estaba dispuesto a pagar. (Una nota al margen: El presidente y fundador de SCA Promotions, Bob Hamman, es un apasionado jugador de bridge, al igual que Buffett, y los dos se conocen desde hace años, aunque no se sabe qué tan bien). Pero SCA encontró otra compañía de seguros que cubriera el premio y firmó un acuerdo con Yahoo a fines de diciembre, cobrándole 11 millones de dólares a la compañía de Internet por organizar el concurso.

SCA afirma que Yahoo tenía el derecho de cancelar el concurso, pero que, según el contrato, todavía le debe a SCA la mitad de la cuota. La tecnológica ya le había pagado 1.1 mdd a SCA, y pide que se los devuelva. SCA, por su parte, está buscando en los tribunales los restantes 4.4 millones de dólares.

Varias personas han especulado sobre lo que Buffett podría haber cobrado a Quicken por asegurar la apuesta de 1,000 mdd. Las probabilidades de escoger aleatoriamente todos los partidos del torneo colegial de la NCAA son uno en 9.2 trillones. Eso sugiere que el precio del seguro debe rondar los 0.01 centavos de dólar, pues asegurarse contra algo con muy escasas probabilidades de suceder debería ser relativamente barato. Otros han calculado el precio probable en alrededor de un millón de dólares.

Pero el concurso cancelado sugiere que Berkshire estaba buscando más dinero, tal vez una cifra de ocho dígitos. Es posible que Buffett armara el trato con Quicken en lugar de Yahoo porque Quicken estaba dispuesto a pagar un precio más alto por el seguro.

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Alguien con un buen conocimiento del baloncesto universitario tendría una mejor oportunidad de predecir todos los juegos, a pesar de que las probabilidades fueran aún muy remotas (tal vez una en 1,000 millones). Buffett dijo a Fortune que él calcula las probabilidades de uno entre 20 millones a 50 millones, motivo por el que quizás pedía un precio más alto por el seguro.

Con todo, sería difícil para Yahoo afirmar que Buffett robó su idea. El año pasado, Fox News ofreció un millón de dólares para quien acertara un resultado perfecto. Yahoo también ha ofrecido premios para el torneo de la NCAA en el pasado, al igual que ESPN. Y Buffett también ha asegurado apuestas multimillonarias antes. En el año 2000, Berkshire aseguró un concurso de Grab.com que habría pagado 1,000 mdd a quien predijera correctamente los siete números (entre uno y 77) elegidos al azar por un mono. Nadie ganó, lo que podría haber inspirado a Buffett a intentarlo de nuevo.

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