Canal de Panamá y Sacyr logran acuerdo

Ambas partes pactan finalizar el conflicto que tenían, y concluir la ampliación de la vía en 2015; el pacto puede verse como un triunfo panameño, pues prácticamente lograron sus condiciones.
panama  (Foto: CNN)
PANAMÁ (Reuters) -

La Autoridad del Canal de Panamá (ACP) anunció este jueves el fin de las negociaciones con el consorcio a cargo del principal proyecto de la ampliación de la vía, y el logro de un "acuerdo conceptual pendiente de revisión y firma" para finalizarlo según lo establecido en el contrato signado en 2009.

El acuerdo obliga al consorcio Grupo Unidos por el Canal (GUPC), liderado por la española Sacyr, a finalizar labores a más tardar en diciembre del 2015, seis meses después de la última fecha anunciada por el grupo y 15 meses más tarde que lo establecido en el contrato, de acuerdo con un comunicado de la ACP.

"El tercer juego de esclusas se va completar dentro de los términos del contrato, tal como lo exigimos desde el primer día", indicó el administrador de la ACP, Jorge Quijano.

Las 12 compuertas que se encuentran en Italia, de las 16 que en total requiere el proyecto, "deben estar en Panamá para diciembre de 2014, siendo transportadas en embarques escalonados" en base a un cronograma no especificado.

"La fianza de cumplimiento por 400 millones de dólares solo podrá ser liberada a Zurich (la aseguradora garante del proyecto) para la obtención de un financiamiento que permita completar la obra", indicó el comunicado oficial.

El Gobierno panameño había advertido al consorcio en este mismo mes que el Canal se iba a terminar en 2015 “con o sin GUPC”.

El acuerdo "conceptual" señala que el grupo "inyectará 100 millones de dólares y la ACP adelantará 100 millones de dólares, lo cual permitirá alcanzar el ritmo normal de las obras durante el mes de marzo".

El consorcio lo integran además la italiana Impregilo, la belga Jan de Nul y la panameña CUSA.

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El convenio indica que "la moratoria de los pago adelantados" por la Autoridad del Canal al consorcio, que suman 784 millones de dólares según las cifras oficiales, "se podrá extender hasta el año 2018, sujeto a cumplimiento de ciertos hitos y otras condiciones", de acuerdo a la información de la ACP.

"El acuerdo conceptual se inscribe dentro de los términos del contrato entre la ACP y GUPC, y el mismo descarta cualquier tipo de pagos por reclamos", los cuales "deben seguir siendo atendidos de acuerdo a los mecanismos de resolución contractuales. El precio del contrato se mantiene" en 3,118 millones de dólares, aseveró la Autoridad del Canal.

En la misiva, Quijano argumenta que aunque "el acuerdo está pendiente de revisión y firma", el "compromiso de transparencia con Panamá" le obligó a informar del mismo "tan pronto como ha ocurrido".

El GUPC retomó el pasado día 20 las obras después de haberlas suspendido por completo 16 días antes con el alegato de que se quedó sin fondos debido a "sobrecostos" que cifra en más de 1,600 millones de dólares de los que responsabiliza a la ACP.

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La Autoridad del Canal no reconoce esos costes extraordinarios y exige que los mismos sean tramitados por los entes internacionales de resolución de conflictos previstos en el contrato, sin que de por medio haya paralización de las obras.

Quijano ha dicho que de reactivarse plenamente el proyecto de inmediato la ACP tendrá un "lucro cesante" de más de 95 millones de dólares por el nuevo retraso de seis meses en la culminación de las obras, que registran casi un 70% de avance.

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