Starbucks busca sortear alza de leche

La cadena de cafeterías enfrenta un mayor costo de producción en Estados Unidos; una mayor demanda de lácteos en Asia ha impulsado los precios.
starbucks  (Foto: CNN)
SEATTLE (CNN) -

Starbucks Corp. enfrentará un alza en los costos de la leche y el café, los dos ingredientes más importantes de sus populares bebidas, aunque eso no significa que sus clientes deban pagar más.

"Quiero resistirme al aumento de precios en este ambiente", dijo Howard Schultz, presidente ejecutivo de Starbucks, refiriéndose al aún limitado gasto de los consumidores.

"Estoy preocupado por los lácteos, tanto a nivel doméstico como en el resto del mundo, y estamos trabajando fervientemente con nuestros proveedores, y para identificar nuevos proveedores", declaró Schultz a periodistas tras la reunión anual de la compañía realizada este miércoles en Seattle.

Los precios de los lácteos en Estados Unidos se encuentran en máximos históricos y podrían subir incluso un poco más en marzo, antes de bajar como consecuencia de un aumento de la producción, señaló Jerry Dryer, editor de Dairy & Food Market Analyst.

Él y otros expertos dicen que el incremento de precios se debe principalmente a un aumento de la demanda de Asia y otros mercados.

"La demanda de lácteos en Asia, específicamente en China, es algo con lo que el mundo tiene que lidiar", dijo Schultz.

General Mills Inc, que vende el yogur Yoplait y los helados Haagen-Dazs, dijo previamente este mismo día que su negocio de yogures fue la causa principal de una caída de 11% en su ganancia operacional de su segmento minorista en Estados Unidos en el último trimestre.

En tanto, los precios del café tocaron recientemente un techo de dos años debido a una sequía que dañó la cosecha en Brasil, el principal productor del grano a nivel mundial.

"No me preocupa a dónde va el café", dijo Schultz. "Creo que el mercado ha reaccionado exageradamente al problema en Brasil y no veo que los precios del café suban a niveles mucho más altos de los actuales, en el largo plazo", agregó.

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Schultz añadió que Starbucks ha superado anteriores aumentos de costos en las materias primas y "puede hacerlo de nuevo".

En la reunión anual, el presidente ejecutivo auguró un mayor crecimiento en los próximos años, comprometiéndose a convertir a Starbucks en una "compañía de 100,000 millones de dólares". La valoración de mercado actual de la empresa es de aproximadamente 57,000 millones de dólares.

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