Google retiró 39,000 artículos por peticiones de gobiernos

El buscador recibe estas peticiones para eliminar contenidos o enlaces a cierta información; en 2013, el buscador recibió solicitudes contra artículos y resultados de búsqueda en YouTube.
que significa google  (Foto: iStock by Getty Images)
David Goldman
NUEVA YORK -

Cuando pensamos en la censura en línea, lo primero que nos viene a la mente son gobiernos totalitarios como China. Pero Google es uno de los mayores censores de Internet no oficiales del mundo.

Para que la empresa opere en los 219 países y territorios en los que hace negocios, el gigante de las búsquedas tiene que obedecer las leyes y normas locales; muchas de las cuales requieren que la firma elimine determinados contenidos de sus resultados de búsqueda y otros sitios.

Así que, en Turquía, Google elimina enlaces a sitios que difaman al fundador del país, Mustafa Kemal Ataturk; lo cual es ilegal allí. En Tailandia, denigrar al monarca tailandés es contrario a la ley, por lo que Google bloquea los videos de YouTube en Tailandia que ridiculizan al Rey Bhumibol Adulyadej.

Y en Alemania, Francia y Polonia, donde es ilegal publicar material pronazi o contenido que niegue el Holocausto, el buscador no muestra enlaces a ciertos sitios en sus páginas de resultados de búsqueda.

En 2013 los gobiernos pidieron al sitio que retire 39,374 artículos de sus resultados de búsqueda, YouTube y otros sitios, según el último informe de transparencia de la empresa.

Además de eso, los titulares de derechos de autor pidieron a Google que eliminara 36.5 millones de enlaces, videos y otros artículos.

La empresa no proporciona datos sobre el número de solicitudes de cancelación que acata, pero la empresa ofrece ejemplos de solicitudes que acepta y niega.

Por ejemplo, Rusia quería que fuera removida una entrada de blog que contenía el texto “got chocolate” (“consiguió chocolate”), el año pasado, alegando que violaba una ley federal. Google cumplió la solicitud porque en ruso, “chocolate” también puede hacer referencia a una droga recreativa, y el país tiene una ley que requiere la eliminación de contenido relacionado con las drogas.

Pero cuando el Departamento de Correcciones de Georgia solicitó que fuera eliminado un video de YouTube que representa un supuesto abuso de reclusos, Google negó esa petición porque el video no violaba ninguna ley estatal o federal.

La fuente de más rápido crecimiento de la censura del buscador es la controvertida ley de “Derecho a ser olvidado” de Europa.

En mayo, el Tribunal Europeo de Justicia dictaminó que la gente puede pedir que retire enlaces sensibles de sus resultados de búsqueda. La compañía dijo que había recibido cerca de 700,000 solicitudes hasta el momento. De ese total, ha eliminado el 40% de los enlaces; de acuerdo con la ley, las solicitudes pueden rechazarse si la firma cree que los enlaces en cuestión son de interés público.

En aras de una Web abierta, Google ha combatido algunas peticiones de eliminación; a veces hasta en las cortes supremas de los países.

En 2010, Google se exasperó tanto por las demandas de censura de China que retiró totalmente sus negocios del país. En ese momento, el buscador dijo que acataría las demandas de censura de gobiernos elegidos democráticamente, pero los chinos no tienen la capacidad de elegir a los líderes que realizan las demandas de censura.

“En nuestros propios sitios web y en el Internet en su conjunto hemos trabajado incansablemente para combatir la censura de Internet en todo el mundo”, dijo el cofundador de Google, Sergei Brin en una entrada de blog de 2011. “Estoy orgulloso del papel que ha jugado”.

Sin embargo, juega en ambos lados de la moneda. A pesar de que no opera en China, sí opera en otros países con dictaduras o monarquías, entre ellos Zimbabwe y Tailandia. Google declinó hacer comentarios para este artículo.

La censura no sólo ocurre en el extranjero. El sitio elimina enlaces y demás contenidos de sus sitios en Estados Unidos también.

Por ejemplo, dice que es proactivo acerca de la eliminación de enlaces a sitios o videos que contienen pornografía infantil, la cual es ilegal en Estados Unidos. (Tiene una política de censura de esos resultados en todas las naciones, incluso en aquellas que no tienen leyes contra la pornografía infantil).

Algunos países dan a Google y a otras empresas términos y temas de búsqueda que se consideran ilegales, y corresponde a Google determinar si un determinado sitio rompe la ley local. Otros países hacen peticiones expresaspara eliminar ciertos enlaces o contenido.

Cuando un país pide a Google que retire contenido o enlaces, los abogados de Google examinan la solicitud para determinar si, de hecho, va contra las leyes de ese país. A menudo, Google negocia con las autoridades de ese país para reducir el alcance de la restricción solicitada. Y en ocasiones, Google no cumple, y los países determinan si deben tomar acción por sí mismos para restringir el acceso de los ciudadanos.

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Google controla casi dos tercios de los resultados de búsquedas del mundo, por lo que es uno de los mayores portales de Internet para más de mil millones de personas en todo el mundo. Es por eso que Google intenta ser transparente acerca de los contenidos que elimina de la Web.

Cada vez que Google censura algo, lo anota en un registro público en su informe de transparencia. Google también ofrece un enlace a chillingeffects.com, un sitio Web administrado por el Centro Berkman de Harvard que registra el contenido en línea que ha sido censurado.

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