Wall Street llora y ríe por la caída del petróleo

La caída del barril de crudo beneficiará a varias firmas este trimestre, pero otras sufrirán; se espera que las grandes empresas petroleras reporten dramáticas caídas de ganancias.
gasolina  (Foto: iStock by Getty Images.)
Matt Egan
NUEVA YORK -

Para las empresas estadounidenses, ésta realmente es una historia de dos ciudades.

Es el mejor momento para las empresas de consumo y de transporte. Están capitalizando la gasolina extremadamente barata que dejó a los consumidores llenos de dinero.

A medida que la temporada de resultados comienza esta semana, dichas empresas parecen estar destinadas a revelar un sólido crecimiento de las ganancias gracias a una mayor demanda y menores costos de la energía.

Por otro lado, es el peor de los tiempos para el sector energético, que se prepara para una caída dramática en las ganancias debido a la caída sorpresiva en los precios del petróleo. A medida que el petróleo cayó desde más de 100 dólares en el verano a menos de 50 dólares en la actualidad, todos, desde los grandes productores de petróleo hasta los perforadores y las compañías de servicios petroleros, han sido afectados.

“Para el sector de la energía, esta sin duda será una temporada de resultados muy difícil debido a la fuerte caída de los precios del petróleo”, dijo Burt White, presidente de inversiones de LPL Financial en una nota a clientes que planteó el tema de “historia de dos temporadas de ganancias”.

¿Más municiones para la racha alcista?

La divergencia entre el sector energético y el resto del mundo de los negocios ayuda a explicar por qué el mercado de valores ha experimentado tal reacción negativa en los últimos días. Los inversionistas no pueden definir cómo se desarrollará la crisis petrolera en el panorama general.

Pero no esperes que los problemas energéticos le arruinen la fiesta a todos los demás.

“En general, esperamos más ganadores del petróleo barato que perdedores, con otro buen desempeño de las corporaciones estadounidenses”, escribió White.

Y no es el único. Los analistas de Wall Street prevén que las ganancias del cuarto trimestre del S&P 500 suban casi 5%, según el S&P Capital IQ. Eso es un nivel bastante sólido, considerando la turbulencia en la industria energética.

Los reportes saludables podrían dar más munición al mercado de valores, que experimentó una fuerte turbulencia la semanas pasada y sufrió una ola de ventas el viernes.

El lunes por la tarde, Alcoa, el fabricante de aluminio, comenzará de manera no oficial el periodo de ganancias. Será seguido rápidamente por grandes bancos como Bank of America, Citigroup, Goldman Sachs y JPMorgan Chase.

Capitalizando el petróleo bajo

La verdadera historia es cómo el petróleo barato está creando grandes ganadores. Es fácil ver cómo empresas como Best Buy, Starbucks y Target se verán favorecidas por el hecho de que los consumidores estén pagando menos en la gasolinera, lo cual les dará más dinero para gastar en las tiendas.

“Creo que los precios del petróleo son algo muy bueno. Permean a través de muchos otros sectores de la economía. Es un positivo neto”, dijo Christine Short, vicepresidenta senior de Estimize.

Gracias a los costos de combustible más baratos, el sector industrial debe ser otro punto destacado. Se espera que el grupo eleve sus ganancias casi 10% a medida que las empresas de transporte como UPS y Southwest Airlines disfrutan de gastos más baratos y capitalizan el fuerte crecimiento económico.

Del mismo modo, los fabricantes que no tienen vínculos estrechos con el sector energético deberían beneficiarse de los menores costos de las materias primas causados por la crisis del petróleo.

Las verdaderas estrellas vendrán más tarde, cuando las empresas de salud reporten sus resultados trimestrales. Gracias al crecimiento estelar de empresas de biotecnología como Gilead Sciences, se prevé que la industria de la salud aumente sus ganancias en un elevado 19% respecto al año anterior.

Problemas en el sector energético

Es una historia muy diferente para las empresas de energía, cuyas acciones se han desmoronado en los últimos meses a medida que los analistas han reducido dramáticamente sus estimaciones de ganancias. Ahora están proyectando una pronunciada caída de 21% en sus ganancias del cuarto trimestre para el sector energético.

“Las empresas dentro o conectadas al sector energético probablemente tendrán un momento difícil debido al fuerte y veloz descenso de los precios del petróleo”, dijo White.

Eso ayuda a explicar por qué más de 200,000 millones de dólares en valoración de mercado de las grandes firmas petroleras se han desvanecido en los últimos meses.

Se espera que las afectaciones se incrementen en el sector de la energía en 2015. Los analistas predicen una caída de ganancias del 39% durante el primer trimestre.

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