La SEC investiga a empresas ligadas a la FIFA

El regulador de valores indaga si se violaron leyes federales, de acuerdo con una fuente de Reuters; la investigación se centra en compañías que cotizan en Bolsa, como Nike, añade.
fifa joseph blatter  (Foto: CNN)
WASHINGTON (CNN) -

El regulador de valores de Estados Unidos está examinando el comportamiento de varias compañías con vínculos con la FIFA u otros organismos deportivos sorprendidos en un enorme escándalo de corrupción para ver si hubo posibles violaciones a las leyes federales contra sobornos, reveló una persona con conocimiento del tema.

La investigación civil, que está en su etapa inicial y podría no llevar a hallazgos de ilícitos o acciones legales, está siendo realizada por la Comisión de Valores de Estados Unidos (SEC, por sus siglas en inglés).

Eso abre un nuevo frente en una amplia investigación de autoridades de Estados Unidos y Suiza sobre sobornos que involucra a funcionarios del futbol, ejecutivos de mercadotecnia y varias compañías.

A fines de mayo, Estados Unidos acusó a nueve funcionarios del futbol -la mayoría de ellos tenía cargos en la FIFA- y cinco ejecutivos de varias ofensas relacionadas al pago de más de 150 millones de dólares en presuntos sobornos.

La investigación de la SEC se centra en compañías que cotizan en la Bolsa y que han estado involucradas en contratos con el fútbol, como la empresa de zapatos y ropa deportiva Nike, dijo la fuente, quien pidió no ser identificada debido a que la investigación no es de naturaleza pública.

No fue posible conseguir datos sobre la extensión exacta de la investigación y los nombres de otras compañías examinadas.

Una portavoz de la SEC rehusó realizar comentarios.

Aunque Nike no ha sido específicamente nombarada ni acusada de algún ilícito, la compañía fue arrastrada al escándalo cuando fiscales estadounidenses describieron en la acusación sobornos que se relacionaban con un histórico acuerdo de Nike en Brasil en 1996.

La descripción del acuerdo por 10 años y con un valor de 160 millones de dólares, firmado por la "Compañía de Ropa Deportiva A", coincide exactamente con los detalles del trato con el que Nike se convirtió en patrocinador y proveedor de vestuario y zapatos de la selección brasileña de fútbol, que en ese entonces era el equipo más exitoso del mundo.

Un portavoz de Nike dijo que la empresa "está comprometida a cooperar con cualquier investigación del Gobierno sobre el tema de la FIFA", de acuerdo con un comunicado divulgado este viernes.

A fines de mayo, Nike dijo que el Gobierno no la ha acusado de violar leyes ni de participar de manera deliberada en una trama de sobornos.

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Expertos en seguridad dicen que la SEC podría tener un caso potencial a través de la ley de prácticas corruptas en el extranjero, una norma contra los sobornos.

Entre las grandes compañías que cotizan en la bolsa de Nueva York y que son patrocinadoras de la FIFA están McDonald's, Visa y Coca-Cola.

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