Pemex prevé procesar la menor cantidad de crudo en 25 años

Este año procesaría en sus refinerías 1.092 millones de bpd, según documentos vistos por Reuters; la proyección se da medio de paros y accidentes que han golpeado la actividad de sus instalaciones.
refineria pemex 2  (Foto: CNN)
CIUDAD DE MÉXICO (CNN) -

Pemex procesaría en 2015 la menor cantidad de barriles de petróleo por día en los últimos 25 años, según documentos vistos por Reuters, en medio de una serie de paros y accidentes que han golpeado la actividad de sus refinerías.

La petrolera mexicana procesaría en sus seis refinerías 1.092 millones de barriles por día (bpd), la cifra más baja desde que se tienen registros públicos en 1990, de acuerdo con datos contenidos en los documentos.

En lo que va de 2015, la empresa ha refinado incluso menos de lo proyectado para el cierre del año: 1.058 millones de bpd, de acuerdo a sus cifras.

“La razón de la disminución en el proceso de crudo es principalmente que algunas plantas de las refinerías han estado paradas por la rehabilitación de las mismas para la producción de diésel de ultra bajo azufre", dijo el área de prensa de la firma en un correo, donde se agregó que para 2016 se estima aumentar el procesamiento a 1.15 millones de bpd.

Todas sus refinerías han tenido paros no programados durante este año, 73 hasta agosto, de acuerdo a los documentos que no detallan la duración de los mismos.

Los paros incluyen plantas catalíticas en todas las refinerías menos en la de Salamanca, en el centro del país, y en coquizadoras en tres de ellas: en la de Cadereyta y de Madero, en el norte de México, y en la Minatitlán, en Veracruz, con costas en el Golfo.

El menor procesamiento de Pemex se da en momentos en que los precios del petróleo se han desplomado 60% desde el año pasado, lo que ha elevado los márgenes de utilidad en las refinadoras, pero no en México, donde la producción de crudo bajaría 7% frente al año pasado.

Baja la eficiencia de refinerías

El año en el que Pemex, una de las más grandes petroleras del mundo, procesó la mayor cantidad de petróleo fue en 1994 con 1.357 millones de bpd, de acuerdo a datos oficiales. La producción promedio de petróleo ese año fue de 2.69 millones de bpd, más que los entre 2.2 y 2.3 millones de bpd actuales.

Y mientras Pemex procesa menos petróleo, la eficiencia de sus refinerías caería a 69% este año, de acuerdo a cálculos de Reuters usando datos de la petrolera contenidos en los documentos.

La cifra estaría muy por debajo de sus pares en Estados Unidos, con 89%; Europa, con 80%, e incluso de competidores en América Latina como Venezuela, con 71% y Brasil, con 88%, según estimaciones de Wood Mackenzie.

La eficiencia de las refinerías de Pemex bajaría al 63% este año frente al 77% de hace cinco años, de acuerdo a las proyecciones de esa consultora.

“Es una tendencia que no se ve entre otros grandes refinadores”, dijo Mark Broadbent, analista de refinación para las Américas de la consultora.

Además, la empresa produce menos gasolinas pese a que la demanda local ha crecido casi 80% en los últimos 25 años y las importaciones se han disparado 900% en el mismo periodo, según datos oficiales y públicos.

Bernardo de la Garza, un exdirectivo del brazo refinador de Pemex, dijo que no hay razón económica para que la empresa reduzca su procesamiento dado que los bajos precios del petróleo han incentivado la refinación.

Actualmente, Pemex es la única que refina petróleo e importa gasolinas en México, pero se espera que eso cambie en el futuro tras la reforma energética promulgada en 2013 que le quitó el monopolio en el sector de los hidrocarburos y abrió toda la cadena al capital privado.

Derivado de la reforma, a partir de 2017 empresas privadas podrán importar y distribuir gasolinas en México y desde 2018 podrán refinar petróleo y vender gasolinas a precios de mercado para competir directamente con Pemex.

Analistas creen que refinadores independientes de Estados Unidos podrían buscar alianzas con Pemex para modernizar las refinerías que carecen de unidades coquizadoras, que ayudan a producir más combustibles y de mejor calidad.

Recientemente, el director de Comercialización de Pemex Transformación Industrial, Marcelo Parizot, dijo que quieren dotar de nuevas coquizadoras a tres de sus principales refinerías y buscar socios que inviertan con ellos 12,300 millones de dólares, pero no dio más detalles.

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