Europa indaga a McDonald’s por presunta elusión de impuestos

La Comisión Europea investigará el trato fiscal que recibió la empresa del Gobierno de Luxemburgo; McDonald’s es la quinta compañía investigada por la Comisión tras el caso LuxLeaks.
mcdonalds-impuestos-comisioneuropea-luxemburgo  (Foto: iStock by Getty Images)
BRUSELAS, Bélgica (Notimex) -

La Comisión Europea (CE) anunció este jueves el inicio de una investigación formal sobre el trato fiscal concedido a la filial europea de McDonald’s por el Gobierno de Luxemburgo, ante la sospecha de que constituiría una infracción a las reglas de libre competencia.

Bruselas quiere aclarar dos resoluciones fiscales de 2009 que permiten a McDonald’s Europe Franchising eludir el pago de impuestos sobre sociedades tanto en Luxemburgo como en Estados Unidos, donde está establecida la compañía matriz.

Desde ese año, la compañía “no ha abonado ningún impuesto” en Luxemburgo, pese haber registrado beneficios superiores a los 250 millones de euros (266 millones de dólares) sólo en 2013 en su filial europea.

Las resoluciones en cuestión se apoyan en la directiva europea de doble imposición, creada para evitar que las multinacionales sean cobradas en dos países por un mismo beneficio.

No obstante, la CE sostiene que las autoridades luxemburguesas tenían conocimiento de que los beneficios realizados por McDonald’s en Europa “no estaban siendo sometidos a imposición en Estados Unidos”.

“Una resolución fiscal que acepte que McDonald's no pague ningún impuesto ni en Luxemburgo ni en Estados Unidos por los cánones que genera en Europa debe examinarse cuidadosamente con arreglo a las normas sobre ayudas estatales de la Unión Europea (UE)”, señaló la comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager.

McDonald’s es la quinta compañía investigada por la CE, luego de las revelaciones de un grupo de periodistas conocidas como el caso LuxLeaks.

La investigación apunta a un posible abuso de los llamados tax rulings, que son decisiones fiscales anticipadas -un mecanismo legal que permite a multinacionales reducir la imposición a sus ingresos mediante acuerdos con la administración fiscal de un país- que otorgaron las autoridades de Luxemburgo en 2009.

En octubre, en el primero de los casos concluidos, la compañía automotriz Fiat y la red Starbucks fueron condenados a abonar un total de 60 millones de euros (64 millones de dólares) en impuestos no pagados a Luxemburgo y Holanda, respectivamente.

El ejecutivo europeo sigue investigando los acuerdos con Apple en Irlanda y con Amazon en Luxemburgo.

War on Want Vs. McDonald´s

En el caso de McDonald's, la asociación británica 'War on Want', que recibió el apoyo de tres sindicatos estadounidenses y europeos, presentó una demanda ante la Comisión Europea, afirmando que el grupo estadounidense habría montado una estrategia de planificación fiscal que le habría permitido disminuir su exposición fiscal en Europa "de 1,000 millones de euros entre 2009 y 2013".

Bruselas lanzó una investigación preliminar que desembocó en el anuncio de este jueves.

La Comisión busca evaluar si las autoridades luxemburguesas "derogaron de manera selectiva" la legislación fiscal del Gran Ducado otorgando así "un trato fiscal favorable" contrario a la legislación europea que permite a la compañía "no pagar casi ningún impuesto a las ganancias, ni en Luxemburgo ni en Estados Unidos".

En la mira está el trato acordado a McDonald's por Luxemburgo a partir de 2009 por las actividades de las franquicias de la empresa en Europa y en Rusia y el respeto de los acuerdos sobre doble imposición entre Luxemburgo y Estados Unidos.

En un comunicado, el gobierno luxemburgués señaló que cooperaría con la Comisión en la investigación, pero consideró que "no se garantizó ningún trato especial o acordó ninguna ventaja selectiva a McDonald's".

Por su parte un portavoz de McDonald's indicó también que cooperaría y aseguró que "la investigación se resolverá de manera favorable (…)" (La firma) respeta todas las legislaciones en Europa y paga un monto significativo de impuestos a las empresas".

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"En realidad, entre 2010 y 2014, las empresas de McDonald's pagaron más de 2,100 millones de dólares, con una tasa de imposición media de casi 27%", agregó.

Si la Comisión concluye que la empresa benefició ilegalmente de ventajas fiscales, le podría exigir que regularice su situación impositiva.

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