OPINIÓN: Detengan el flagelo de la trata infantil, pide Ricky Martin

El embajador de buena voluntad de la UNICEF trabaja con su fundación para combatir la trata de menores y sus 1.2 millones de víctimas
Ricky Martin
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Autor: Ricky Martin
(Reuters) -

Nota del editor: Ricky Martin es embajador de buena voluntad de la Unicef y es un músico con varios premios Grammy. Trabaja para impedir la trata infantil a través de su fundación Ricky Martin Foundation. Síguelo en Twitter: RM_Foundation y en Facebook: RickyMartinFoundation. Este artículo de opinión es parte de la cobertura de Héroes de CNN sobre la esclavitud infantil y otros temas que abordó Héroes de CNN este año.

(CNN)— Mi compromiso con la causa de detener la explotación infantil nació por una experiencia que me hizo poner los pies en la tierra. En 2002, fui testigo de los horrores de la trata de personas cuando rescatamos a tres niñas temblorosas que vivían en las calles pobres de India. Prevenir que estas niñas fueran víctimas de este horrendo crimen fue un despertar personal.

Agradezco a la iniciativa Héroes de CNN por permitir que Ricky Martin Foundation comparta con otras personas y las involucre en nuestro compromiso por terminar con la explotación de los niños por medio de la trata de personas y la esclavitud en el mundo moderno.

Eso fue hace más de una década. Desde entonces, supe que mi fundación debería arrojar una luz sobre este tema tabú. La educación ha sido nuestro pilar desde el principio. En 2003, lanzamos People for Children, nuestro proyecto principal, para proporcionar educación y soluciones a los esfuerzos internacionales para eliminar la trata infantil.

Este mercado sin escrúpulos —que consiste en 27 millones de víctimas en todo el mundo, de acuerdo con el Informe de la Trata de Personas de 2011— genera hasta 32,000 millones de dólares al año, una cantidad que rivaliza con el tráfico de armas y el narcotráfico. De estos 27 millones, la Unicef estima que cada año 1.2 millones son niños que son víctimas de la trata de personas para trabajar como de mano de obra forzada, en la industria del comercio sexual, en la prostitución y en otras formas de esclavitud.

Las estadísticas son impactantes. Muchos las cuestionan porque los crímenes se ocultan. Pero las cifras no importan: prevenir la trata de uno o de 200 niños le da validez a nuestra misión.

Nadie debe ser explotado o privado de su libertad.

Creemos que todos los niños tienen el derecho a ser niños. Como una joven fundación pública de caridad, hemos descubierto que no estamos solos en esta lucha. Tenemos el privilegio de colaborar con grupos como la Unicef, Habitat for Humanity, The Protection Project de la Universidad Johns Hopkins, la Universidad de Puerto Rico, Save The Children, RTL Foundation, el Banco Interamericano de Desarrollo, The Trafficking In Persons Office, SAP, Doral Bank y Microsoft.

Unimos fuerzas con el Banco Interamericano de Desarrollo y la Organización Internacional para la Migración para lanzar Call and Live, la primera campaña regional para combatir la trata de personas en el continente americano. Se salvaron vidas; recibimos miles de llamadas telefónicas a través de nuestra línea directa y pudimos ayudar a poner en marcha cientos de investigaciones en cinco países.

Por desgracia, las atrocidades que se cometieron en contra de los niños alcanzaron proporciones de epidemia en internet. Para evitar estos crímenes, lanzamos NavegaProtegido.org, una página web bilingüe de seguridad infantil, que proporciona las herramientas para proteger a los niños de la pornografía y la explotación sexual.

Más recientemente, publicamos La trata de personas en Puerto Rico: Un reto a la invisibilidad, en alianza con la Universidad de Puerto Rico y The Protection Project. En la primera investigación se documenta que muchos menores de edad en Puerto Rico corren el peligro de ser explotados como esclavos sexuales o son utilizados en la pornografía.

Esos resultados nos llevaron a centrarnos en el desarrollo de soluciones creativas. Tenemos en construcción nuestro primer Centro de Desarrollo Infantil y Prevención en Puerto Rico, para servir como un refugio seguro para los niños y los jóvenes. Nuestro objetivo es transformar sus vidas a través de un enfoque holístico.

Los niños y los jóvenes no tienen una voz lo suficientemente fuerte en nuestra sociedad. Para ayudar a cambiar esto, continuamos fortaleciendo a People For Children redoblando nuestras investigaciones y campañas de sensibilización. Nuestro objetivo es impulsar un movimiento para prevenir este flagelo.

Enfrentar este abominable crimen en una escala mundial es un desafío de enormes proporciones. Necesitamos enfrentarlo una vida a la vez. Estoy convencido de que los pequeños triunfos durante un largo periodo finalmente tendrán como resultado el tipo de justicia social por el que todos debemos luchar.

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La trata de personas no tiene lugar en nuestro mundo de hoy.

Las opiniones recogidas en este texto pertenecen a su autor y no a CNNMéxico

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