El cambio climático agrava la presencia y riesgo de contagio del dengue

El aumento en las temperaturas de la Tierra podrían ayudar a que prolifere el mosquito que ocasiona el virus en nuevas zonas
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| Otra fuente: Reuters
LONDRES, Reino Unido (CNN) -

Grandes partes de Europa, África Central y Occidental y Sudamérica enfrentan la amenaza de registrar brotes del mortal virus del dengue debido al cambio climático y la urbanización, según los primeros mapas sobre vulnerabilidad al dengue publicados el martes.

Una investigación de la Universidad de Naciones Unidas arrojó que la fiebre del dengue, que se transmite mediante la picadura de mosquitos y causa un grave dolor, está en marcha y los mapas que señalan las áreas vulnerables al virus son una herramienta para ayudar a evitar brotes de la enfermedad.

"El cambio climático podría resultar en un aumento de la exposición y representar una severa amenaza a las áreas que actualmente no experimentan la epidemia del dengue", dijo el reporte.

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Los investigadores dijeron que a medida que el planeta se calienta, el dengue podría propagarse a grandes partes de Europa y regiones montañosas de Sudamérica que actualmente son muy frías como para albergar poblaciones de mosquitos durante el año.

También se espera que la enfermedad se propague en África Central y Occidental, donde el agua es escasa y los servicios de saneamiento y de salud son insuficientes.

Los nuevos mapas ilustran la expansión y contracción de la vulnerabilidad al dengue durante el año, revelando los puntos críticos y los lugares donde el virus podría convertirse en un peligro para que los países puedan establecer un plan de vigilancia.

"Hemos visto con el ébola que en este mundo las enfermedades infecciosas pueden expandirse", dijo Corinne Schuster-Wallace, investigadora senior de la Universidad de Naciones Unidas, a la Thomson Reuters Foundation en una entrevista telefónica desde Canadá.

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"Las condiciones de estas enfermedades son dinámicas con el tiempo y dado que estamos cambiando nuestras dinámicas sociales y ambientales, la distribución global de enfermedades infecciosas como el dengue va a cambiar", agregó.

Aunque los mapas están diseñados para predecir brotes, la experta dijo que si los mosquitos y el virus alcanzan áreas vulnerables, el dengue se volvería endémico en ese lugar.

No hay vacuna para el dengue, que causa la muerte de unas 20,000 personas cada año e infecta hasta a 100 millones, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

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No obstante, algunos expertos sostienen que el número de personas infectadas cada año podría más que triplicar la cifra estimada por la OMS.

El método actual para combatir el dengue es la fumigación de los lugares donde se reproducen los mosquitos que portan la enfermedad.

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