La OMS investiga un nuevo virus similar al que causa el SARS

El virus descubierto en dos pacientes, causa insuficiencia renal, algo que ha sorprendido a médicos británicos
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GINEBRA (Reuters) -

La Organización Mundial de la Salud (OMS) está investigando las eventuales implicaciones para la salud pública de un nuevo virus de la misma familia del causante de la gripe estacional y el síndrome respiratorio agudo severo conocido como SARS, que fue detectado en dos pacientes.

El primer caso de este nuevo síndrome respiratorio agudo fue detectado y confirmado por el Centro Médico de la Universidad Erasmus, en Holanda, hace unos meses.

El paciente era un ciudadano de Arabia Saudita de 60 años que falleció tras ser internado.

El segundo caso es el de un qatarí que antes de enfermar viajó a Arabia Saudita. Al volver a su país, los síntomas se desarrollaron y tuvo que ser ingresado en una unidad de cuidados intensivos (UCI) en Doha.

El 11 de septiembre fue transferido en un avión médico de Qatar a Gran Bretaña, y tras examinarlo, la Agencia de Protección de la Salud del Reino Unido (HPA) confirmó que el paciente era portador del nuevo virus, perteneciente a la familia de los coronavirus.

Los coronavirus son una gran familia de virus que incluyen el SARS y la gripe estacional, entre otros.

El HPA comparó la secuencia del virus aislado del paciente qatarí con la muestra previamente extraída del paciente saudí, y ambas coincidían en un 99.5%, con sólo un nucleótido de diferencia.

En ambos casos los pacientes sufrieron insuficiencia renal, "algo que sorprendió a los médicos, porque normalmente no se relaciona con un síndrome pulmonar", señaló Gregory Hartl, portavoz de la OMS.

"Los médicos comenzaron a investigar, descartaron los virus 'conocidos' y usuales y decidieron analizar el nuevo virus, hasta darse cuenta de que era uno 'nuevo", agregó el portavoz.

El paciente qatarí se encuentra actualmente en "condición crítica", según Hartl.

El Reino Unido comunicó este domingo a la OMS el descubrimiento, y el organismo mandó una notificación a todos sus países miembros para alertar de este nuevo virus.

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El portavoz explicó que por ahora se está investigando y recopilando información para poder decidir, eventualmente, una estrategia a seguir.

A pesar de lo ocurrido, la OMS no recomienda ninguna restricción de viajes.

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