La cifra de muertes por la rara gripe H7N9 en China aumenta a seis

Esta cepa de la enfermedad no había sido detectada en humanos y la OMS cree que la transmisión se da a través del contacto con aves
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(Reuters) -

El número de muertos por la nueva cepa del virus de gripe aviar, H7N9, aumentó a seis este viernes. El último en fallecer fue un granjero de la ciudad de Huzhou, en la provincia oriental de Zhejiang.

Desde el anuncio de las dos primeras muertes el pasado domingo se han producido en total seis muertes por el virus, cuatro de ellas en Shanghái y dos en la vecina Zhejiang, informó la agencia oficial Xinhua.
 
Otras 16 personas están contagiadas. Seis están aisladas y en tratamiento médico están en Shanghái; otros seis en la provincia de Jiangsu; uno en la de Anhui, y tres en Zhejiang, todos en el este de China.
 
De total de afectados, dos de los que están en Shanghái han empezado a mostrar síntomas de mejoría: un adulto y un niño de cuatro años.
 
La única persona que había mostrado síntomas gripales tras estar en estrecho contacto con una de las víctimas mortales, también en Shanghái, dio negativo en las pruebas de H7N9.
 
El gobierno chino anunció el cierre de mercados de aves vivas, tras hallar el virus H7N9 en uno de ellos, según la directora del Centro de Control y Prevención de Epidemias local, Wu Fan.
 
El Mercado Mayorista de Productos Agropecuarios de Huhai, de la población shanghainesa de Dongjing fue cerrado esta mañana por las autoridades locales al encontrar una paloma infectada con esa cepa del virus.  Como medida preventiva inmediata, se sacrificaron más de 20,000 aves
 
"Ahora que hay más casos, los expertos están recogiendo más información y material de casos clínicos sobre el virus, lo que les permitirá identificar más rápido su capacidad patógena y de contagio", explicó la directora del Centro de Control y Prevención de Epidemias de Shanghái, Wu Fan, según el diario Shanghai Daily.
 
Los centros médicos que supervisa Wu fueron dotados de compuestos reactivos que les permiten identificar el virus en unas cinco o seis horas, mientras en Shanghái continúa el plan de emergencia en el que los hospitales, centros educativos y geriátricos deben comprobar cualquier posible caso de H7N9.
 
Por ahora se sabe que el periodo de incubación del virus es de siete días y que es conveniente tratar a cualquier contagiado con antigripales, aunque por falta de estudio de esta cepa que, hasta hace unos días, no se sabía que pudiera afectar a humanos, aún no existen vacunas para combatirlo.
 
La Organización Mundial de la Salud (OMS) descarta por el momento la posibilidad de una pandemia, ya que por ahora no cree que el H7N9 se transmita entre humanos, sino más bien por contacto con aves o con sus fluidos corporales.
 
En Ginebra, el portavoz de la OMS, Gregory Hartl, explicó en rueda de prensa que las investigaciones siguen intensamente porque aún no se ha identificado cual es la fuente de contagio.
 
Dijo que por ahora no se ha identificado ninguna relación epidemiológica entre los casos. "Por lo tanto, no se puede hablar de contagio de humano a humano, y hay que seguir buscando un contagio medioambiental".
 
Hartl explicó que el contagio puede ser de fuente animal pero también del ambiente donde los animales están, dado que con el virus H1N5 se detectó que el polvo de los mercados donde se vendía pollo estaba infectado con el virus.
 
El portavoz recordó que, originalmente, el H7N9 era un virus que se manifestaba en las aves, pero que las autoridades chinas están investigando otros animales como fuente de contagio. 
 
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