Investigadores fabrican un dispositivo que detecta la malaria en minutos

El proyecto lleva por nombre Nanomal, este dispositivo usa nanotecnología para detectar la malaria con una pequeña muestra de sangre
mosquito de malaria
malaria  mosquito de malaria
(Reuters) -

Un grupo de investigadores apoyados por la Unión Europea (UE) trabajan en el desarrollo de un dispositivo parecido a un teléfono inteligente que puede diagnosticar infecciones de malaria en 15 minutos.

El dispositivo tiene nanotecnología que permite detectar infecciones con una pequeña muestra de sangre así como cualquier resistencia a medicamentos, de acuerdo con un comunicado la Unión Europea.

El aparato podría ser enviado y utilizado en países en vías de desarrollo a partir de 2015 si las pruebas, que se comenzarán a efectuar durante este año, arrojan los resultados esperados.

El proyecto Nanomal, valorado en 5 millones 200,000 euros (poco más de 6 millones 700,00 dólares) y de los que la UE ha financiado 4 millones, está encabezado por la Universidad St George de Londres, que traba trabaja con la empresa británica especializada en diagnósticos y secuenciación de ADN QuantuMDx y con equipos de la Universidad alemana de Tuebingen y el Instituto Karolinska de Suecia.

El prototipo del dispositivo pretende proporcionar la misma calidad en los resultados de los diagnósticos que los que se consiguen en un laboratorio, pero en una fracción del tiempo y costo, indica la CE.

Los médicos podrán prescribir a sus pacientes combinaciones personalizadas de medicamentos contra la malaria.

El proyecto es desarrollado en respuesta a la cada vez mayor evidencia de que los parásitos que transmiten la malaria están "mutando" para resistir a las "poderosas terapias de combinaciones de medicamentos", explica la CE.

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La comisaria europea de Investigación, Innovación y Ciencia, Máire Geoghegan-Quinn, dijo que "la mitad de la población mundial está en riesgo de sufrir malaria y un diagnóstico rápido y certero es esencial para luchar contra la enfermedad, al igual que lo son nuevas vacunas, medicamentos y métodos para controlar su propagación".

En 2010 se registraron unos 219 millones de casos de malaria en el mundo y aproximadamente 660,000 personas murieron por esta enfermedad, en su mayoría niños menores de cinco años, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS). 

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