Un nuevo estudio vincula el esmog con el riesgo de autismo en los bebés

Investigadores de Harvard señalan que partículas de diesel, plomo, mercurio, cloruro de metileno afectan el desarrollo cerebral de los bebés
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| Otra fuente: CNNMéxico

Las mujeres embarazadas expuestas a altos niveles de contaminación del aire tienen dos veces más probabilidades de dar a luz a un niño con autismo en comparación con las que viven en áreas con menor polución, según un estudio publicado este martes.

Este es el primer gran análisis nacional en Estados Unidos que examina la relación entre el autismo y la contaminación del aire, señalaron los investigadores de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Harvard (HSPH, por sus siglas en inglés), en Boston, Massachusetts.

"Nuestra investigación es preocupante porque muestra que del 20 al 60% de las mujeres que participaron en el estudio vivían en zonas donde el riesgo de autismo era más alto por los tipos de contaminantes", dijo Andrea Roberts, investigadora de la HSPH.

Las partículas de diesel, plomo, manganeso, mercurio, cloruro de metileno y otros contaminantes pueden afectar la función cerebral y el desarrollo del niño.

Dos estudios anteriores ya habían demostrado la relación entre la exposición a la contaminación del aire en las mujeres embarazadas y los niños con autismo, pero estos estudios habían analizado datos de solo tres lugares en Estados Unidos.

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Los autores de esta investigación, publicada en la edición en línea de la revista Environmental Health Perspectives, analizaron datos de un estudio a largo plazo iniciado en 1989 para el que se censaron 116,430 mujeres.

En ese grupo, los investigadores siguieron a 325 mujeres que habían tenido un hijo con autismo y a otras 22,000 cuyos hijos no tienen ese trastorno.

Luego examinaron los niveles de contaminantes en el aire en el momento y lugar de nacimiento, basados en los datos de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés). También tomaron en cuenta otros factores, como los ingresos, el nivel educativo, y el hecho de haber fumado o no durante el embarazo.

Los investigadores encontraron que las mujeres que durante el embarazo vivían en lugares donde los niveles de cloruro de plomo, manganeso y cloruro de metileno en el aire eran más altos tenían 50% más probabilidades de tener un hijo con autismo, comparado con las que vivían en zonas con menos registro de contaminantes.

¿Qué hacer tras este estudio?

El estudio realizado por los investigadores de Harvard necesita continuarse para “definir cuál de los contaminantes puede causar el incremento en las posibilidades de autismo”, consideró Andrea Roberts, investigadora asociada de la Escuela de Salud Pública de Harvard en entrevista con CNN.

Sin embargo, hay acciones que las mujeres embarazadas pueden realizar para reducir las posibilidades de que sus hijos tengan autismo, señaló la investigadora.

Entre las recomendaciones están tomar vitaminas prenatales, comer alimentos ricos en grasas sanas como nueces; pescado bajo en mercurio, así como evitar el humo del cigarro.

Asimismo, las mujeres embarazadas deben tratar de mantener un peso saludable, ya que estudios han demostrado que la diabetes gestacional también está relacionada con el autismo.

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Con información de la agencia AFP.

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