Los suplementos sexuales naturales pueden estar 'contaminados'

Algunas de estos productos contienen la sustancia activa de la medicina que dicen reemplazar, pero en cantidades variantes y peligrosas
Autor: Ian Kerner | Otra fuente: 1

Nota del editor: Ian Kerner, un consejero de sexualidad y autor best seller de The New York Times, escribe sobre sexo y relaciones para CNN Health. Lee más en su sitio web, GoodInBed.

(CNN)—La sabiduría convencional nos dice que los remedios naturales simplemente son alternativas más gentiles a los medicamentos recetados como Viagra y Cialis, ¿cierto?

No tan rápido, dicen los expertos. No solo muchos suplementos para la disfunción eréctil y otros problemas sexuales masculinos son inefectivos, sino que ni siquiera son naturales.

De hecho, varios de estos suplementos son adulterados con los propios medicamentos recetados que afirman reemplazar, según un informe reciente publicado en la revista JAMA Internal Medicine.

La editorial del médico Pieter Cohen, un profesor asistente en la Escuela Médica de Harvard en Estados Unidos, cita varios incidentes alarmantes en los que se encontró que los suplementos de venta libre para mejorar el desempeño sexual contienen otras sustancias químicas.

Por ejemplo, en un estudio realizado en Singapur se encontró que el 77% de los llamados suplementos sexuales naturales existentes en el mercado contenía medicamentos farmacéuticos no declarados, a menudo en dosis más altas de las recomendadas.

Y en 2012, se encontró que un suplemento llamado Rock Hard for Men contiene Cialis falso y glyburide, un medicamento contra la diabetes. Una combinación similar encontrada en otros suplementos sexuales fue vinculada con las muertes de más de una docena de hombres en Asia.

Aún más perturbador, esos suplementos pueden contener análogos, o variantes químicos, de medicamentos recetados como Viagra. De hecho, más de 45 análogos nuevos fueron identificados en suplementos sexuales, de acuerdo con Cohen.

En un estudio holandés se encontró que aproximadamente tres cuartas partes de los suplementos naturales vendidos en Holanda contenían al menos un análogo, mientras que la Dirección de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) descubrió recientemente tres medicamentos análogos (al igual que Viagra falso) cuando analizó un producto llamado Mojo Nights. Otros suplementos contaminados incluyen aquellos vendidos bajo los nombres Vicerex, Bullet Proof y Lightning ROD.

Muchos de estos medicamentos están disponibles en internet. 

Los medicamentos similares son particularmente problemáticos, dice Cohen, porque nunca han sido probados en humanos, así que sus efectos secundarios potenciales son un misterio.

Sin embargo, conocemos los riesgos asociados con medicamentos recetados como Viagra y Cialis.

Estos medicamentos, conocidos como inhibidores PDE-5, pueden causar efectos secundarios como dolores de cabeza, congestión nasal y problemas de visión;  pueden tener interacciones peligrosas con la nitroglicerina de los medicamentos para el corazón. Eso no significa que los inhibidores PDE-5 sean inseguros para todos, pero deben ser recetados y monitoreados por un médico.

Desafortunadamente, cuando tomas un suplemento para mejorar el desempeño sexual, no tienes forma de saber si ese producto está adulterado con inhibidores PDE-5 u otros medicamentos que podrían tener efectos dañinos si son consumidos sin supervisión.

"Mi esperanza es que al educar a los hombres, se puedan prevenir muertes por (el consumo de) productos de aumento sexual en Estados Unidos", dijo Cohen, quien insta a los hombres con disfunción sexual a evitar este tipo de suplementos.

Si realmente quieres probar algo natural, Cohen sugiere pedir a tu médico yohimbina, un medicamento recetado para la disfunción eréctil que se deriva del yohimbe, un compuesto encontrado naturalmente en la corteza de un árbol de hoja perenne de África Occidental. Sin embargo, es importante que tomes la versión recetada y no el suplemento yohimbina, que se ha mostrado que contiene cantidades diversas y variantes del ingrediente activo.

Aunque es verdad que los hombres pueden buscar remedios naturales para la disfunción eréctil porque creen que son más seguros y más ligeros que sus contrapartes convencionales, mi experiencia es que algunos hombres pueden utilizar estos suplementos como una forma de evitar discutir problemas sexuales con sus médicos o porque están muy avergonzados de comprar el medicamento en su farmacia local.

Para tratar esas preocupaciones, Pfizer comenzó a vender Viagra en línea en Estados Unidos. Aunque los hombres aún necesitan una receta válida para el medicamento, podrán ordenar el medicamento en internet y que se los envíen directamente a su casa.

Según un artículo reciente en The New York Times, en una encuesta de 2011 de Pfizer se encontró que el 80% de las píldoras vendidas en línea como Viagra eran medicamentos falsos que solo contienen entre un 30% y 50% del ingrediente activo sildenafil. Lo peor es que algunos están contaminados con pesticidas, pintura y tinta de impresora. Al vender Viagra de verdad en línea, Pfizer espera guiar a los hombres al medicamento legítimo.

Esta es una forma de ayudar a que los hombres se sientan menos avergonzados sobre la disfunción sexual. También recomiendo que los hombres y sus parejas se pongan cómodos con conversaciones abiertas y cándidas sobre el sexo. Al principio podrías sentirte nervioso, pero aprender a comunicarte honestamente con tu pareja sobre tu vida sexual puede facilitar discutir la salud sexual con tu médico; y ese es el método más natural de todos. 

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