10 destinos y 10 datos que no conocías de Australia

Este país tiene características poco conocidas por el resto del mundo, como el hecho de que tiene una gran población griega
El nacimiento de un elefante en Australia
Autor: Lara Brunt
(Reuters) -

"La comida es excelente. La cerveza es fría. El sol casi siempre brilla. Hay café en cada esquina. En la vida no hay nada mejor que esto", esa es la opinión que Bill Bryson tiene de Australia, pero también es la opinión de casi todos los demás.

Pero más allá de las hermosas playas y los adorables marsupiales, hay hechos extravagantes y menos conocidos que debes aprender antes de prepararte para hacer un viaje a Australia.

Haz mención de ellos en un bar australiano, y harás amigos al instante, aunque esto no quiere decir que ellos no vayan a ser amables de todos modos. 10 datos que no sabías de Australia: 

1. La construcción de la Casa de la Ópera fue un gran dolor de cabeza

La Casa de la Ópera de Sydney cumple 40 años este mes. Las celebraciones en su honor o el gran cumpleaños incluyeron un concierto al aire libre y una exhibición de diseño danés.

Sin embargo, el centro de artes escénicas, el cual se convirtió patrimonio de la humanidad en 2007, no siempre fue tan querido.

En 1956, el arquitecto danés Jorn Utzon ganó la competencia para diseñarlo, pero la construcción resultó ser difícil, lo que llevó a años de retrasos y un aumento en los costos.

Las cosas llegaron a una etapa crucial en 1966, cuando el gobierno se reusó a pagarle a Utzon, por lo que él renunció. Peter Hall terminó el trabajo.

Utzon no asistió a la inauguración oficial el 20 de octubre de 1973.

Aunque se hicieron las paces en 1999, el arquitecto jamás volvió a Australia.

2. Hay más camellos que koalas 

Si bien el koala es el adorable símbolo de Australia, hay en realidad 10 veces más camellos salvajes.

Fueron introducidos en los años 1800 como medio de transporte a través del corazón del desierto del país; ahora 1 millón de camellos deambulan por el vasto campo.

Los animales salvajes causan todo tipo de problemas, desde secar abrevaderos hasta destruir los sitios sagrados de los aborígenes.

La población podría duplicarse en una década si no se controla. Esto ha llevado al gobierno a adoptar el controversial programa de sacrificio.

Un lugar donde los camellos son bienvenidos es el pueblo de Alice Springs, en el Territorio Norte. Cada año en julio, las impredecibles bestias se convierten en el centro de atención en la auto-denominada "temperamental, terriblemente impredecible y muy entretenida" competencia Lasseters Camel Cup.

3. A los australianos les encanta apostar 

Los australianos están entre los mayores jugadores per cápita; gastaron 1,314 dólares cada uno en 2012, según H2 Gambling Capital.

Las máquinas tragamonedas —pokies en la jerga local— son la apuesta favorita de la nación, especialmente en Nueva Gales del Sur.

El estado cuenta con 100,000 máquinas en bares y discotecas, mientras que Sydney se convertirá en la capital del juego cuando un segundo casino abra en 2019.

Sin embargo, es Victoria la que atrae a los clientes. Cada año en noviembre la Copa Melbourne, una carrera de caballos, paraliza a la nación. Es tan importante que es un día festivo en el estado del sur.

4. Ellos inventaron el wi-fi 

La agencia de ciencia nacional de Australia, CSIRO, afirma haber inventado la tecnología inalámbrica LAN, que es la base del wi-fi.

No todos están de acuerdo, pero tienen una patente para demostrarlo.

La agencia ha demandado a empresas que usan la tecnología sin una licencia; su patente de 20 años vence el próximo mes.

No es la primera vez que el CSIRO ha reclamado un lugar en la historia.

En julio de 1969, su radiotelescopio de 64 metros (209 pies) en Parkes recibió señales de televisión que permitieron que 600 millones de personas vieran la caminata de Neil Armstrong por la luna en vivo.

El observatorio, cariñosamente llamado The Dish (El plato) está abierto a los visitantes en el pueblo ubicado en Nueva Gales del Sur, donde también se organiza el festival anual Elvis.

5. La gran isla está rodeada de más de 8,000 islas más pequeñas 

Algunas personas dicen que Australia es la isla más grande de la Tierra, mientras otras la consideran un continente porque tiene su propia placa tectónica

De cualquier forma que la veas, la isla continente está bordeada por miles de islas más pequeñas, 8,222 para ser exactos.

Tiene una isla estado (Tasmania), la isla de arena más grande del mundo (Fraser) y una isla antártica (Macquarie).

Muchas islas tienen nombres de animales, como la Isla Canguro en la costa del sur de Australia, la Isla Lagarto en la Gran Barrera de Arrecifes y la Isla Cacatúa en la Bahía de Sydney.

6. Tiene una "ciudad griega" 

Melbourne tiene la mayor población de habla griega en el mundo, después de Atenas y Tesalónica.

De hecho, en Australia se habla más de 200 lenguas y dialectos.

Esto se debe a que más del 25% de los australianos nacieron en otro país, lo cual convierte a Australia un crisol de multiculturalismo.

En Melbourne, el vibrante barrio griego cerca de la calle Lonsdale alberga el restaurante Stalactites, un establecimiento que está abierto las 24 horas del día, los 7 días de la semana, y el Festival Antipodes, celebrado cada año, en el cual se caracteriza por el baile de Zorba y mucho souvlaki.

7. El único golpe de Estado militar del país fue a causa del ron

Los australianos tienen una desesperada aventura amorosa con la cerveza, pero a finales del siglo XVIII, el ron era una popular forma de pago en la naciente colonia de Sydney.

Eso fue hasta 1808, cuando el gobernador William Bligh decidió detener la práctica.

El edicto no fue bien recibido entre los cabecillas del comercio de ron, los Cuerpos de Nueva Gales del Sur. El regimiento derrocó a Bligh en un golpe de Estado militar que más adelante fue conocido como la Rebelión del Ron.

Puedes conocer el turbulento pasado de la ciudad al tomar un recorrido en el que caminas por la histórica zona llamada The Rocks con Sydney Urban Adventures (137 dólares por persona).

8. Solo 20 de sus serpientes te matarán 

La mayoría de los australianos están orgullosos de su vida salvaje asesina.

El país tiene 140 especies de serpientes y más miembros de la variedad venenosa que cualquier otro continente.

De hecho, 20 de las 25 serpientes más peligrosas se encuentran deslizándose aquí, incluyendo la lista completa de las 10 más letales.

No todas son desagradables. Las serpientes son tímidas por naturaleza, y prefieren no encontrarse con los humanos.

Justo al norte de Sydney, el Parque de Reptiles de Australia tiene un programa de ordeño de sus 200 serpientes venenosas.

También ofrece espectáculos prácticos sobre vida salvaje.

9. Viajar de costa a costa toma cuatro días en tren 

Todos saben que Australia es un lugar grande, pero su tamaño realmente se hace evidente en un viaje de un lado al otro.

En 1912, se inició la construcción del Ferrocarril Transaustraliano para unir Perth, en la costa oeste, con los estados orientales.

La primera sección que se construyó a lo largo de la llanura Nullarbor incluye el tramo más largo (478 kilómetros/297 millas) de vías en línea recta del mundo.

Hoy en día, dos icónicos trenes de pasajeros hacen uso de la línea: el Indian Pacific recorre los 4,352 kilómetros desde Sydney hacia Perth en cuatro días, mientras el Ghan hace un viaje de tres días para recorrer 2,979 kilómetros desde Darwin en el norte, a Adelaide en el sur.

10. Las hamburguesas se sirven con remolachas 

En Australia, que las hamburguesas vengan con remolachas ya es un hecho.

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Hay hamburguesas más elaboradas con queso de cabra o chorizo, pero una verdadera hamburguesa australiana incluirá una rodaja de remolacha enlatada.

También viene con piña, huevo frito, tocino, queso y cebollas, pero la mayoría de los australianos te dirán que los vegetales rojos son los que hacen que sepan tan bien.

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