La cafeína afecta más a los niños que a las niñas, según estudio

Investigadores analizaron cómo la cafeína afecta los cuerpos de 95 niños; los adolescentes varones fueron más afectados que las mujeres
taza llena con granos de cafe
cafe-taza  taza llena con granos de cafe
Autor: Jen Christensen
(Reuters) -

La cafeína afecta a los niños más que a las niñas, pero solo después de que llegan a la pubertad, según un nuevo estudio publicado en la edición más reciente de la revista Pediatrics.

Jennifer Temple, autora principal del estudio y profesora en la Escuela de Salud Pública y Profesiones de la Salud de la Universidad de Buffalo en Estados Unidos, se percató por primera vez de una tendencia hace algunos años mientras investigaba las dietas de los niños. Temple, quien estudió a la cafeína durante aproximadamente ocho años, se sorprendió por la cantidad de refresco o café que bebían los niños en sus estudios.

Cuando analizó la literatura médica, había muy poco que hablara sobre el impacto que la cafeína podría tener en los cuerpos en crecimiento. Así que eso fue lo que su equipo decidió estudiar.

"No empezamos esta investigación con una hipótesis sobre las diferencias de sexo”, dijo Temple, “sino que eso fue lo que surgió en nuestra investigación”.

Aproximadamente el 73% de los niños tomó algún tipo de cafeína diariamente, dice la Academia Americana de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés). La AAP preferiría que los niños no consumieran cafeína. La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) no establece un estándar para lo que considera una cantidad segura para los niños. Para los adultos, un nivel diario seguro, según la FDA, es el equivalente a lo que se encuentra en aproximadamente cuatro o cinco tazas de café.

La cafeína no tiene valor nutricional. Aunque es un estimulante psicoactivo que puede mejorar la alerta y los estados de ánimo, también forma un hábito. En grandes dosis puede causar nervios, tensión e insomnio. También puede aumentar la presión sanguínea y reducir el ritmo cardíaco de una persona, sin importar su edad.

Noventa y cinco niños participaron en el estudio de Temple. Los científicos les dieron tres bebidas diferentes: jugo de naranja, un refresco de sabor lima-limón, y un tipo de limonada con un placebo añadido o con cafeína. Ni los niños ni sus padres sabían cuál de las bebidas tenía cafeína.

Los científicos analizaron la presión sanguínea y ritmo cardíaco de los niños en seis ocasiones.

No encontraron diferencia de género en la forma en la que la cafeína afectó a los niños; de entre ocho y nueve años. Pero cuando analizaron los resultados de los de mayor edad, encontraron que los chicos de entre 15 y 17 años reaccionaban más inmediatamente a la cafeína que las chicas. Los ritmos cardíacos de los adolescentes disminuyeron y su presión sanguínea sistólica subió mucho más que la de las adolescentes. Diferencias similares de sexo se encontraron en adultos en estudios anteriores.

¿Quieres más noticias como esta?
Recibe nuestros artículos sobre viajes, moda, lujo, cultura y estilo.

Lo que hace la diferencia, según lo que creen los científicos, es la pubertad. Sin embargo no están seguros si es algo psicológico; como la cantidad de hormonas esteroides que un adolescente crea en comparación con las de un niño, o si se debe a otros factores.

Los científicos también vieron una diferencia en la forma en la que la cafeína afectaba a las niñas dependiendo del momento de su ciclo menstrual. La disminución del ritmo cardíaco era mayor si una niña estaba en la mitad de la fase folicular de su periodo (cerca del comienzo del ciclo), comparado con cuando estaba en medio de la etapa lútea (hacia el final del ciclo justo antes de la menstruación).  

Ahora ve
Momentos de terror y caos tras ataque terrorista en Barcelona
No te pierdas
×