El aumento de los casos de cáncer será un 'desastre humanitario': OMS

La organización estima que los casos de cáncer aumentarán un 57% en el mundo en los próximos 20 años
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Autor: Tim Hume
(Reuters) -

Se espera que los casos de cáncer aumenten un 57% en el mundo en los próximos 20 años, un inminente "desastre humanitario" que requiere un enfoque renovado en la prevención y el combate, indicó la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El Reporte Mundial de Cáncer, realizado por la agencia especializada de la OMS en esta enfermedad, predice que los nuevos casos de cáncer se elevarán de un estimado de 14 millones en 2012 a 22 millones anualmente en las siguientes dos décadas.

En el mismo periodo, se prevé que las muertes por cáncer se eleven de 8.2 millones por año a 13 millones anualmente.

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Urge una mayor prevención

El aumento en la incidencia de cáncer, propiciada por el envejecimiento de las poblaciones a nivel mundial, requerirá un enfoque mayor en políticas públicas preventivas de salud, dijo Christopher Wild, director de la Agencia Internacional de la Investigación del Cáncer.

“No podemos tomar atajos en nuestro camino de salida del cáncer”, dijo. “Se necesitan desesperadamente más compromisos para la prevención y detección temprana para complementar las mejoras en los tratamientos y atender el alarmante aumento de la carga global del cáncer”.

El reporte indica que casi la mitad de todos los tipos de cáncer son prevenibles, y que podrían ser evitados si el actual conocimiento médico se aplica en consecuencia.

La enfermedad podría ser atacada atendiendo factores de estilo de vida, como fumar, el consumo de alcohol, la dieta o el ejercicio, adoptando programas de monitoreo o, en su caso de tipos de cáncer derivados de infecciones como el cérvicouterino y de hígado a través de vacunas.

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Los tipos de cáncer más letales

Dejar de fumar tendría un impacto significativo, ya que el cáncer de pulmón permanece como el cáncer más diagnosticado comúnmente (1.8 millones de casos al año, o 13% del total de los casos diagnosticados) y el más letal, y representa un quinto (1.6 millones) de todas las muertes por cáncer a nivel mundial.

Los autores del reporte sugieren que los gobiernos deben realizar aproximaciones legislativas similares las que se han adoptado contra el tabaco, en un intento por reducir el consumo de alcohol y bebidas azucaradas, y en limitar la exposición de carcinógenos ocupacionales y ambientales, incluida la contaminación del aire.

Según el reporte, los siguientes dos diagnósticos más comunes son de mama (1.7 millones, o 11.9%) cáncer colorrectal (1.4 millones o 9.7%). El de hígado (800.000 o 9.1%) y el de estómago (700,000 o 8.8%) son responsables por más muertes después del cáncer de pulmón.

“El aumento del cáncer a nivel mundial es un obstáculo mayor para el desarrollo humano y el bienestar”, dijo Wild. “Estas nuevas cifras y proyecciones envían una señal fuerte de que se necesita acción inmediata para confrontar este desastre humanitario, que toca cada comunidad a nivel mundial”.

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Países en desarrollo, los más vulnerables

El reporte indica que el aumento de la carga de cáncer afectaría desproporcionalmente los países en desarrollo —que tienen menos recursos para atender el problema— debido a que sus poblaciones crecen, viven más y se vuelven cada vez más susceptibles a los tipos de cáncer asociados con los estilos de vida industrializados.

Más de 60% de los casos globales y casi 70% de las muertes por cáncer a nivel mundial ocurren en África, Asia, Centro y Sudamérica.

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Los gobiernos necesitan apreciar que los programas de vigilancia y de detección temprana son “una inversión en vez de un costo”, dijo Bernard Stewart, coeditor del reporte, y que las aproximaciones de baja tecnología han demostrado ser exitosos en algunos países en desarrollo.

El Reporte Mundial del Cáncer, que es publicado una vez cada cinco años, implicó una colaboración de casi 250 científicos de más de 40 países. Este miércoles es el Día Mundial contra el Cáncer.

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