No les arruines la infancia: sí puedes evitar la alergia al cacahuate

Un estudio dice que dar este alimento a los niños en sus primeros 11 meses de vida podría evitar futuras reacciones alérgicas
Getty-cacahuate-mantequilla-mani  Mantequilla cacahuate mani
(Reuters) -

Un estudio realizado en Reino Unido indica que el consumo controlado de cacahuates dentro de los primeros 11 meses de vida reduce en un 80% el riesgo de desarrollar alergia a este alimento en niños con alto riesgo de tenerla.

La investigación, elaborada por científicos del King's College London, invita a revisar las actuales guías de salud, que aconsejan evitar el consumo de cacahuates para prevenir el estallido de las alergias.

Este nuevo enfoque demuestra que la exposición controlada a los cacahuates entre los cuatro y los 11 meses de vida se traduce en una reducción de más del 80% del riesgo de alergia a los cinco años, en niños con perfil de alto riesgo por ya presentar eccema o alergia a la proteína del huevo.

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Los científicos, liderados por Gideon Lack, director del departamento de alergia pediátrica en King's College London, apuntan que esta premisa -frenar el desarrollo de alergias con la exposición controlada al producto- podría aplicarse a otras además de la del cacahuate, aunque se necesitarían nuevos estudios.

Los expertos señalan en su artículo que las alergias a los alimentos han aumentado de forma destacada en la última década, tanto en el Reino Unido y Estados Unidos como en países de África y Asia.

Actualmente, la alergia a los cacahuates afecta a uno de cada 50 niños en edad escolar en Reino Unido, y a entre un 1% y un 3% de los niños de Europa occidental, Estados Unidos y Australia.

Este tipo de alergia surge a una edad temprana y no suele desaparecer con los años, además de que no existe cura, lo que complica la vida a quienes la padecen y a sus padres.

Para realizar su estudio, los expertos hicieron un seguimiento a 640 niños de 4 a 11 meses de vida del hospital infantil Evelina de Londres, que se consideraban con riesgo de desarrollar alergia al cacahuate por padecer alergia al huevo.

La mitad de esos niños consumieron alimentos que contenían cacahuate tres veces a la semana, nunca el cacahuate entero, pues no se recomienda a menores de cinco años por riesgo de ahogo, mientras que la otra mitad debía evitar el cacahuate hasta los cinco años.

Menos de un 1% de los niños que consumieron cacahuate desarrollaron alergia a los cinco años, frente a un 17.3% de los infantes que estaban en el grupo en el que se evitó el contacto con ese fruto, lo que equivale a una reducción del riesgo de más del 80% con la exposición a ese alimento.

Salvo por 13 niños del primer grupo que no pudieron tomar cacahuates por mostrar ya una reacción alérgica fuerte, la mayoría de los participantes en el estudio "toleró bien" y de manera segura la introducción temprana de productos con cacahuate.

Lack subrayó que este nuevo estudio "es un paso importante" que "contraviene las consignas actuales" y que invita a introducir nuevas recomendaciones para los padres.

El experto advirtió no obstante de que los padres de niños con riesgo de desarrollar alergia no deben experimentar por su cuenta sino que deben buscar el asesoramiento de especialistas.

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Lack también apuntó que habría que hacer estudios específicos con niños que ya de muy bebés muestran fuertes reacciones alérgicas al cacahuate, pues estos fueron excluidos del estudio difundido esta semana.

Los autores de la investigación planean mantener el control de los participantes para ver si la protección a la alergia continúa en años posteriores e incluso si se mantiene cuando se dejan de consumir alimentos con cacahuate durante un año.

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