La Casa Blanca se juega en Internet

El 65% de los partidarios de Obama siguen la política online, comparado un 56% de McCain; Obama tiene 1.35 millones de “amigos” en MySpace y Facebook, comparado con los 197,000 de McCai
El 65% de los partidarios de Obama siguen la política en lín
WASHINGTON (CNN) -

Internet ahora juega un papel central en la política de Estados Unidos dado que casi la mitad de todos los estadounidenses usa la Web y otros medios nuevos para seguir la campaña presidencial, de acuerdo con un estudio publicado el domingo.

Un 17% de todos los adultos dijeron que miraban a diario los sitios web políticos, leían mensajes de correo electrónico de la campaña y mensajes de texto, o usaban Internet para mantenerse al tanto de las elecciones, según halló el proyecto Pew Internet and American Life Project.

Eso es más de la mitad del 8% de los adultos que seguían Internet a diario en el mismo momento de la carrera del 2004. La cifra probablemente crezca aún más hacia las elecciones de noviembre, dijo Lee Rainie, director del grupo sin fines de lucro.

"Hemos visto una evolución de la Internet y su papel en la política que ha sido bastante impactante", dijo Rainie.

Los partidarios del candidato demócrata Barack Obama y del republicano John McCain, su rival, mostraron tasas similares de uso de la Web, halló el estudio.

Pero el trabajo apuntó a un sesgo hacia el Partido Demócrata. El 65% de los partidarios de Obama dijeron que seguían la política online, comparado con el 56% de los partidarios de McCain.

El grupo sin fines de lucro encuestó a 2,251 adultos en abril y mayo. El estudio tiene un margen de error de 2 puntos porcentuales.

La Internet ha jugado un papel creciente en las campañas presidenciales desde 1996, cuando el contrincante republicano Bob Dole equivocó la dirección de su propio sitio web durante un debate con el presidente demócrata Bill Clinton.

McCain fue uno de los primeros en recaudar fondos online, en la carrera del 2000, y en el 2004 Howard Dean tomó la delantera en el mundo de los "blogs" en el campo demócrata, antes de disiparse.

Sitios de videos online como YouTube y redes sociales como Facebook y MySpace han surgido como importantes medios en la campaña del 2008.

El sondeo de Pew halló que el 35% de los estadounidenses han observado videos políticos online, mientras que el 10% ha usado redes sociales para involucrarse en la campaña.

Obama ha usado redes sociales para reclutar a miles de voluntarios, especialmente entre los jóvenes votantes que en elecciones previas eran difíciles de alcanzar por otros medios.

También ha recaudado fondos de campaña por decenas de millones de dólares con Internet, principalmente a través de pequeñas donaciones de individuos.

Obama dice tener 1.35 millones de "amigos", o partidarios, en MySpace y Facebook, comparado con los 197,000 de McCain, de acuerdo con TechPresident, sitio web que rastrea el uso de Internet en la campaña.

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