Internet, guardián del medioambiente

Internet podría rastrear blogs, videos y noticias en línea para conocer problemas ambientales; para su éxito, se deberá nombrar a un organismo que filtre las fuentes y publique contenido.
OSLO (CNN) -

Internet podría proveer un sistema de alarma temprana para el daño medioambiental, imitando un 'guardián en línea' que alerta sobre brotes de enfermedades, dijeron científicos el jueves.

Un rastreo automatizado de blogs, videos, noticias en línea y otras fuentes puede dar información para completar una imagen más amplia de problemas como calentamiento global, la contaminación, deforestación o pesca excesiva, dijeron.

"Estamos enfrentando grandes desafíos medio ambientales (...) Pero no tenemos buenos sistemas de monitoreo", dijo Víctor Galaz de la Universidad de Estocolmo, autor principal del estudio con colegas en Gran Bretaña, Estados Unidos y Suiza.

"Con Internet hay maneras bastante buenas de obtener esa información. Nadie ha explotado eso realmente", dijo a Reuters. Mejor información medioambiental podría ayudar a los gobiernos a actuar tempranamente sobre los problemas.

Estadísticas en línea sobre el aumento en el precio de los pescados en un puerto asiático, por ejemplo, podría dar a entender problemas mayores como la pesca excesiva. O un blog sobre el brote de una plaga de insectos en un bosque nórdico podría fijar un patrón vinculado al calentamiento global.

El estudio apunta al éxito de Global Public Health Intelligence Network (GPHIN), de desarrollo canadiense, que traza redes de noticias y de sitios de Internet para información sobre enfermedades.

"Actualmente GPHIN recoge las primeras pistas de aproximadamente el 40% de los 200-250 brotes investigados posteriormente y verificados por la OMS (Organización Mundial de la Salud) cada año", escribieron los investigadores en la publicación Frontiers in the Ecology and the Environment.

Algunos canales de monitoreo medioambiental ya existen, como los observadores de aves que registran avistamientos. Muchas especies están cambiando sus escalas en lo que podría ser una señal de cambio climático.

El objetivo de rastrear la red de Internet sería "listar los servicios de observadores que no saben que son observadores", dijo Tim Daw de la Universidad de Anglina del Este en Inglaterra, uno de los autores.

Los arrecifes de corales, que podrían morir si las temperaturas del mar aumentan, serían un ejemplo, ya que se cuenta con observaciones dispersas en Australia, Hawaii o el Caribe, dijo el científico a Reuters.

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"Los buzos, recreacionales o profesionales, a menudo publican reportes en blogs u otras comunicaciones", dijo.

Un problema sería filtrar las fuentes poco confiables para evitar información inservible. La compilación de los datos podría ser realizada por una agencia de la ONU.

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