Científicos descubren un "planeta de diamante" y una estrella de neutrones

Un equipo multinacional descubrió un cuerpo con una composición cristalina y una estrella de neutrones
Un planeta de diamante
EFE. Planeta de diamante-ciencia-astronomía  Un planeta de diamante  (Foto: )
  • A+A-
(AFP) -

Un equipo multinacional de científicos descubrió un pequeño "planeta de diamante" orbitando un púlsar o estrella de neutrones a 4,000 años luz de la Tierra, informó este viernes la organización de investigadores de Australia.

La composición de este planeta es cristalina y se cree que gran parte de este cuerpo puede ser similar a un diamante, según un comunicado de la Organización para la Investigación Industrial y Científica de la Mancomunidad de Australia (CSIRO).

A pesar de que el planeta de diamante sólo tiene 60,000 kilómetros de diámetro, casi de un quinto del tamaño de la Tierra, tiene una característica muy particular: su alta densidad, ligeramente mayor a la de Júpiter.

El planeta de diamante, también llamado de carbono, forma junto al púlsar, una estrella neutrónica que emite regularmente pulsos de radiación electromagnética, un sistema binario a unos 4,000 años luz de la Tierra, en la Constelación de la Serpiente.

Separados por unos 600,000 kilómetros, el pequeño planeta orbita en dos horas y 10 minutos el púlsar bautizado como PSR J1719-1438, según el hallazgo del equipo de científicos de Australia, Alemania, Italia, Reino Unido y Estados Unidos.

El planeta, ahora convertido en una estrella tipo enana blanca, parece ser el único residuo de lo que fuera una estrella enorme y cuya mayor parte de su masa se desvió hacia la órbita de este púlsar.

Los púlsares son estrellas de neutrones que rotan a gran velocidad y tienen unos 20 kilómetros de diámetro. Estas estrellas neutrónicas emiten pulsos de ondas de radio que son captadas por los telescopios, explicó CSIRO.

Y a pesar de que la distancia entre ambos cuerpos celestes es corta, el planeta no ha sido destruido por las oscilaciones del púlsar debido a su tamaño.

"A pesar de la rareza, este planeta corrobora lo que sabemos sobre cómo estos sistemas binarios evolucionan", dijo uno de los líderes de la investigación, Matthew Bailes, de la Universidad de Teconología Swinburne de la ciudad de Melbourne.

El científico australiano también explicó que la alta densidad del pequeño planeta dio "pistas sobre su origen" y considera que gran parte de la estrella puede ser similar a la de un diamante.

El planeta "parece estar compuesto principalmente de carbono y oxígeno" y "tiene elementos brillantes como hidrógeno y helio", explicó Michael Keith, responsable del departamento de Astronomía y Ciencia Espacial de CSIRO.

El descubrimiento de este planeta se dio después de que el equipo de científicos australianos avistó primero el púlsar con ayuda del radiotelescopio de CSIRO situado cerca de la localidad de Parkes, a unos 357 kilómetros al oeste de Sidney.

Los investigadores después siguieron este descubrimiento con los telescopios de Lovell (del Reino Unido) y Keck (Hawai,EU), pero después notaron que los pulsos del púlsar eran sistemáticamente alterados por lo que podía ser la fuerza de gravedad de un pequeño planeta que formaba junto con éste un sistema binario.

Ahora ve