Qué pasará con los precios de libros electrónicos tras la demanda a Apple

Algunos esperan que los precios de las obras digitales disminuirán en general, pero otros creen que solo convendrá al futuro de Amazon
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Por: Doug Gross
Autor: Doug Gross
(CNN) -

Para los usuarios, las noticias de que el Departamento de Justicia de Estados Unidos demandó a Apple y a algunas editoriales por colusión, se reduce a una sola pregunta: ¿los libros electrónicos serán más baratos?

¿La respuesta más breve?: Lo más probable es que sí. Pero las ramificaciones de este movimiento a largo plazo son poco claras y algunos sostienen que al final los precios subirán. 

La demanda de este miércoles se centra en el lanzamiento en 2010 de la primera iPad, cuando, según el gobierno estadounidense, Apple se puso de acuerdo con seis casas editoriales grandes para elevar los costos de los libros digitales. En ese momento, el Kindle de Amazon era por mucho el lector electrónico dominante, y la empresa forzó a las editoriales a vender la mayoría de los títulos por un precio de 9.99 dólares en su versión digital.

Las editoriales argumentaron que el precio era demasiado bajo y, según el Departamento de Justicia estadounidense, acudieron a Apple en 2009, como una forma de defenderse de Amazon. Al final, los libros en la iPad se vendieron por cerca de 12.99 dólares y, como parte de su acuerdo con Apple, las editoriales ofrecieron sus libros a otros expendedores por los mismos precios.

Después de un par de días, Amazon reculó y permitió que las casas editoras establecieran sus propios precios.

“Esta acción disparó los precios de los e-books virtualmente en una noche", dijo Sharis Pozen, cabeza de la división de defensa contra los monopolios del Departamento de Justicia, en una conferencia de prensa este miércoles. “Déjenme ser clara: es ilegal cuando las empresas entran en acuerdos para prevenir la competencia de precios”.

Las tres editoriales que ya llegaron a un acuerdo con el gobierno (HarperCollins, Simon & Schuster y Hachette) accedieron a romper los contratos actuales y renegociar el precio con puntos de venta como Amazon y Barnes & Noble, cuya tableta Nook es uno de los lectores electrónicos más populares.

Pero, ¿qué pasará ahora?

Amazon no perdió el tiempo y sugirió que los precios deben bajar pronto.

"Éste es un gran triunfo para los que tienen una Kindle y buscamos que nos permitan bajar los precios en más libros para la Kindle", dijo un vocero de Amazon vía correo electrónico.

Supuestamente, esto también conducirá a una reducción de precios. Y es lógico que Apple siga con esto después de la demanda.

La empresa se negó a comentar a CNN para esta historia.

Pero algunos dicen que los precios bajos de Amazon han sido el problema todo este tiempo.

Scott Turow, un autor best seller y presidente del Gremio de Autores de Estados Unidos, hace eco de las quejas de las editoriales. Turow, quien considera a Amazon como "el Darth Vader del mundo literario", publicó en Bloomberg el mes pasado que una demanda para Apple inclinaría la balanza muy a favor de Amazon.

“Si reinstauramos el status quo como antes del… progreso de Apple, entonces las librerías y las editoriales serán las primeras víctimas”, escribió. “Justo detrás de ellas estarán los lectores, quienes verán cómo la diversidad de títulos y autores disminuye, mientras los títulos más importantes se vuelven más caros”.

El argumento es algo así: al vender más libros electrónicos por 9.99 dólares, Amazon establece un precio demasiado bajo para que otros lo igualen. Si eso eventualmente ahuyenta a la competencia, Amazon (que se proyecta que tendrá más de la mitad de ventas de libros en Estados Unidos para finales de 2012) no tendría restricciones y podría establecer los precios que quisiera. 

El escenario actual "se ve un poco más sólido y en un mercado más competitivo, en comparación con el mundo que quedaría si el Departamento de Justicia abre el camino para que Amazon regrese a sus prácticas depredadoras", escribió Turow.

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