Stephen Hawking y el CERN ganan el premio mejor dotado de la ciencia

El físico británico y los investigadores del centro que identificó el bosón de Higgs recibirán tres millones de dólares por su trabajo
GET. Stephen Hawking-fisico  (Foto: Getty)
(Reuters) -

El recién creado Premio Especial de Física Fundamental, el galardón científico con mayor dotación económica del mundo, fue asignado al británico Stephen Hawking y a un equipo de investigadores del gran acelerador de partículas del Centro Europeo de Investigación Nuclear (CERN).

La primera edición del Premio de Física Fundamental, financiado por el multimillonario ruso Yuri Milner, otorgará tres millones de dólares, más del doble que los Nobel, tanto a Hawking como al equipo de ocho científicos del CERN, según un comunicado de la Fundación de Milner difundido este martes.

Hawking, catedrático de 70 años de la Universidad de Cambridge (sur de Inglaterra), quien sufre desde los 21 años una enfermedad neurodegenerativa (esclerosis lateral amiotrófica), fue galardonado por los logros de toda su carrera, incluido su descubrimiento de los agujeros negros.

En un correo electrónico enviado al diario británico The Guardian, el físico británico, autor de Una breve historia del tiempo, anunció que se gastará el premio en su nieto autista y en una casa de vacaciones.

"Nadie investiga en física con la intención de ganar un premio, sino por la alegría de descubrir algo que nadie sabía hasta el momento. Pese a ello, premios como este desempeñan un papel importante a la hora de obtener el reconocimiento del público. Aumentan el prestigio de la física y el interés por ella", afirmó el científico.

Hawking "es un auténtico gigante de la física moderna", argumentó el físico estadounidense Nima Arkani-Hamed, miembro del jurado.

En tanto, la Fundación del Premio de Física Fundamental reconoció la labor de ocho científicos del CERN por su contribución a la detección del bosón de Higgs —la partícula que habría permitido la formación del Universo y de todo lo que existe—, en julio de este año.

Este grupo está encabezado por Lyn Evans, actual director del acelerador de partículas, y por los directores actuales y pasados de los experimentos ATLAS y CMS, entre los que figuran Peter Jenni, Fabiola Gianotti, Michel Della Negra, Tejinder Singh Virdee, Guido Tonelli y Joe Incandela.

"Recibí una llamada de teléfono anunciándome que había ganado un premio millonario. Me quedé sorprendido. Lo primero que hice fue sentarme. Esto es genial para nosotros, ya que suple algunas deficiencias del premio Nobel, que no puede recaer en más de tres personas", dijo Evans a The Guardian.

Yuri Milner, doctor en Física Teórica y promotor de este premio, espera atraer la atención del gran público sobre la labor de los físicos.

"Espero que estos premios aporten más reconocimiento a algunas de las mentes más brillantes del mundo y a los grandes logros que han conseguido", indicó Milner, que construyó una fortuna valorada en 1,000 millones de dólares invirtiendo en compañías de internet como Twitter, Facebook y Groupon.

El jurado estuvo compuesto por físicos internacionales entre los que se encontraban los estadounidenses Ed Witten, especialista en la teoría de las cuerdas, y Alan Guth, autor de la primera teoría sobre la expansión del universo. 

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