Stephen Hawking quiere explorar el universo... como turista

El científico británico dijo que le gustaría ir espacio en uno de los vuelos de Virgin Galactic como uno de los primeros turistas espaciales
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(Reuters) -

El científico británico Stephen Hawking anunció su intención de viajar al espacio, para lo cual, considera, su condición física no sería un impedimento.

En una inusual aparición pública, el científico de 71 años y autor de la teoría del Big Bang, acudió el miércoles en Londres a un acto en apoyo de la asociación Breathe On UK, que asiste a familias de niños enfermos que, como él, reciben ventilación mecánica de larga duración.

Hawking, director del centro de investigación cosmológica de Cambridge, padece desde hace décadas una enfermedad degenerativa que lo mantiene en silla de ruedas y semiparalizado.

En su intervención, la primera tras muchos meses apartado de la vida pública, el científico explicó que recibir este tratamiento en el último año y medio no ha modificado su estilo de vida y no le impide seguir, según el diario Daily Telegraph.

"Desde que tengo ventilación he ido a Bruselas, la Isla de Man, Ginebra, Canadá, he estado dos veces en California y espero ir al espacio con los vuelos de Virgin Galactic de Richard Branson", indicó ayudado por la computadora que habla por él.

Branson, propietario del grupo Virgin, y sus dos hijos serán los primeros pasajeros de estos vuelos turísticos al espacio que empezarán a operar a finales de 2013, después de varios retrasos.

Hawking permanece en una silla de ruedas desde la década de los años 1960, cuando desarrolló esclerosis lateral amiotrófica (ELA), una enfermedad que no frenó su actividad académica.

En 2007 experimentó el estado de gravedad cero de un vuelo especial, algo que despertó su interés por el espacio.

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Ante la audiencia de Breathe On Uk, el científico explicó las facilidades de la ventilación mecánica que lo asiste desde hace 18 meses, cuando su salud empeoró.

"Es una pequeña caja que encaja fácilmente en la silla de ruedas. Tiene una batería interna y también puedes añadirle algunas externas. Es posible tener calidad de vida con ventilación", dijo a los padres de los niños enfermos. 

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