Tumblr, el pasaporte de David Karp al mundo de los jóvenes millonarios

El desarrollador de 26 años podría recibir hasta 200 millones de dólares por la venta a Yahoo de su plataforma, valuada en 1,100 millones
Tumblr, ¿la nueva adquisición de Yahoo?
(Reuters) -

Con 26 años, David Karp consiguió vender a Yahoo! por 1,100 millones su plataforma de microblogging Tumblr, que permitirá al gigante de internet quedarse también con un talento tecnológico al que ni siquiera le hizo falta terminar la secundaria.

Karp, que con este acuerdo podría embolsarse unos 200 millones de dólares, pone su talento al servicio de una multinacional pionera de internet que atraviesa momentos difíciles, necesitada de nuevas ideas a las que sacar partido para aumentar sus ingresos.

Tumblr, inspirado en el concepto de tumblelogs o microblogging, nació en 2007 como una plataforma simple pensada para publicar post breves y con contenido visual de manera sencilla, algo que lo ha convertido en la red social favorita de artistas o humoristas de la nueva era de internet.

La aparentemente simple idea de Karp ya tiene una audiencia de unos 141 millones de personas, 108 millones de blogs minimalistas y con cerca de 60,000 millones de entradas de información, lo que permitió generar 13 millones de dólares en 2012.

Karp ha pasado a formar parte de la corta lista de millonarios de la nueva era de internet, como Mark Zuckerberg, fundador de Facebook, al que Forbes le calcula una fortuna de 13,300 millones de dólares, o Kevin Systrom, que vendió Instagram a Facebook por 1,000 millones de dólares.

El gran desafío de estas plataformas-imán para centenares de millones de internautas sigue siendo cómo generar ingresos por publicidad, algo que Tumblr ha conseguido con la promoción de post o la “esponsorización” de contenidos.

Más que dar con la gallina de los huevos de oro, Yahoo! ha conseguido con la compra de Tumblr a un genio criado en la era de internet al que aún le queda una larga carrera en una industria en la que no hay mayor activo que una mente visionaria.

Karp nació en Nueva York y desde muy pequeño se interesó por la informática e internet, lo que le llevó a los 15 años a abandonar sus estudios y centrarse en desarrollar su proyecto de manera autodidacta confiado en que algún día Silicon Valley se fijaría en él.

Técnicamente muchos podrían haber creado algo similar a Tumblr, pero fue él quien puso todo sus esfuerzos en la creciente tendencia por aquel entonces de compartir contenidos de manera breve, con fotografías, con un diseño simple y modificable.

"Pensé que debería ser algo que la gente puede montar en pocos segundos... lo pensé durante varios meses y montamos y lanzamos la primera versión de Tumblr en febrero de 2007. Luego me di cuenta de que algo así no existía", dijo en una entrevista con Fast Company.

Tumblr se ha convertido con el paso de los años en una herramienta para artistas, en un boom de las populares series de animaciones GIF, mientras que Yahoo! tiene en sus manos mantener el espíritu de esta plataforma.

Para otro talento joven de Silicon Valley, Marissa Mayer, presidenta ejecutiva de Yahoo!, el desafío será saber sacar partido de Tumblr sin provocar una huida de sus usuarios a otras plataformas, algo que ya se ha encontrado con el primer problema: la pornografía.

El 11.4% de los sitios más visitados en Tumblr son de contenido adulto, el 16.6% de su tráfico se da en blogs de adultos y más del 22% del tráfico proviene de enlaces en sitios pornográficos, según datos de SimilarGroup.

Para una compañía pequeña, sin consejo de administración o accionistas, esto no presentaba el problema que puede acabar siendo para Yahoo!, que enfrenta las normas éticas de una multinacional.

Mayer, de 38 años, ha prometido que "Tumblr seguirá siendo Tumblr" y se mantendrá operando de manera independiente.

Ahora queda por ver si la creación de Karp se parecerá más a una muerte lenta, como la de Geocities (comunidad de internet creada en los 90 y adquirida por Yahoo!) o a una gran inversión, como el YouTube adquirido por Google en 2006.

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