Científicos hallan sangre líquida en los restos de un mamut del Ártico

Una segunda expedición encontró tejidos rojos y sangre oscura en el animal, lo que aumenta las posibilidades de clonarlo
Sangre líquida de mamut
EFE. Mamut-sangre  Sangre líquida de mamut
(Reuters) -

Científicos rusos anunciaron este miércoles que encontraron sangre en los restos de un mamut recuperado del suelo congelado de una isla en el Ártico, lo que según ellos aumentará significativamente las posibilidades de clonar este animal prehistórico.

Una expedición llevada a cabo a principio de mayo por la Sociedad Geográfica rusa y especialistas de la Universidad Federal del Noreste (Iakutsk, Siberia oriental) pudo examinar la carcasa bien conservada de una hembra mamut lanuda, localizada en agosto pasado en el islote de Maly Liajovski, en el Océano Ártico ruso.

El jefe de la expedición, Semen Grigoriev, dijo a la AFP que el animal había muerto a la edad de unos 60 años hace 10,000 0 15,000 años.

"Descubrimos mamuts (en Rusia) prácticamente todos los años, pero esta expedición permitió encontrar por primera vez una hembra en muy buen estado de conservación", dijo el científico por teléfono.

Pero el descubrimiento excepcional fue que los restos contenían todavía tejidos musculares preservados y sangre.

"Cuando rompimos el hielo bajo su abdomen, fluyó sangre, muy oscura. Es el caso más sorprendente que haya visto en mi vida", indicó Grigoriev.

"¿Cómo la sangre pudo permanecer líquida? ¡Después de al menos 10,000 años! Y los tejidos musculares estaban rojos, del color de la carne fresca", añadió.

La explicación, según él, es que el mamut "cayó en un pozo de agua o en un pantano, probablemente hasta la mitad de su altura, y la parte inferior del cuerpo se congeló en el agua".

Una vez extraída, la carcasa fue trasladada a un lugar apropiado para su conservación —por lo general una cavidad en el permafrost— a la espera de una nueva expedición, internacional, en el próximo verano boreal.

"Este descubrimiento nos da posibilidades reales de encontrar células vivas que pueden permitir concretar el proyecto de clonación de un mamut", aseguró el científico.

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La universidad de Iakutsk firmó el año pasado un acuerdo con el surcoreano Hwang Woo-suk, un controvertido especialista en clonación y "padre" en 2005 del primer perro clonado, bautizado Snuppy, para ese proyecto.

En caso de que lo logren, el núcleo de las células de mamut será transferido a óvulos de elefante con el objetivo de producir embriones con ADN de mamut, que serían luego colocados en el útero de una elefanta de Asia.

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