Las redes sociales, ¿una ayuda contra las conductas suicidas?

Algunas personas han logrado ayudar a posibles suicidas a través de mensajes de ayuda y apoyo personal en cuestión de minutos
El Ejército de EU vive una "epidemia" de suicidios
Autor: Moni Basu
(Reuters) -

A las 17:49 en un día de enero, el veterano de guerra Jordan DuBois publicó en su página de Facebook: " Me voy a matar a mí mismo, esta es mi última publicación... los extrañaré a todos…”

Una hora y 20 minutos más tarde, DuBois se estrelló a toda velocidad en su camioneta contra un poste de luz y una parada de autobús, en Colorado Springs.

Varias personas que vieron el mensaje a principios de 2012 trataron de disuadirlo de no tomar esa elección. Fracasaron. El soldado de Fort Carson murió.

Pero en los últimos meses, Facebook se ha convertido en una herramienta importante para hacer frente a un número alarmante de suicidios de militares. La red social ha contribuido a arrojar luz sobre un grave problema que afecta a los miembros del servicio y veteranos.

Ha actuado como amigo y consejero de soldados cansados y desempeña un papel clave en la reducción del estigma asociado del estrés postraumático, la depresión y enfermedades mentales.

Las redes sociales han ayudado a difuminar los límites entre lo privado y lo público. Lo que solían ser asuntos personales ahora están ahí para que el mundo los pueda ver. Eso no es siempre algo bueno, como lo demuestra la publicación de agosto de un hombre que la policía dice que disparó y mató a su esposa en Miami y luego subió la foto a Facebook.

Pero los profesionales de salud mental dicen que Facebook puede ser de utilidad para salvar vidas y mantener viva la memoria de los que se han ido. Muchos militares más jóvenes han crecido en la era de internet y lo utilizan para compartir su yo interior en las redes sociales.

La red social tiene instrucciones sobre cómo reportar contenido suicida en su página de ayuda. También se ha asociado con organizaciones de prevención del suicidio y ahora más específicamente, en la prevención del suicidio militar.

En el terreno

Daniel Caddy, sargento de la Guardia Nacional que pasó un año removiendo minas en Afganistán, estaba a punto de quedarse dormido en su casa de San Francisco cuando recibió un mensaje inquietante.

Era de un compañero de la Guardia que le dijo que un amigo soldado estaba contemplando el suicidio. "Estoy seguro de que va a quitarse la vida", decía el mensaje de texto. Le envió a Caddy una captura de pantalla del mensaje de Facebook de su amigo.

Tuvo escalofríos al verlo, el tipo de sentimiento que se tiene cuando sabes que algo terrible está a punto de suceder. Inmediatamente, el sargento envió una petición de ayuda a sus compañeros de la milicia a través de su cuenta de Facebook.

En cuestión de minutos, la página se iluminó con comentarios, apoyo y ofertas para ayudar a encontrar al soldado suicida. "No podemos darnos el lujo de perder otro", dijo un mensaje.

Caddy recibió varios cientos de mensajes de correo electrónico dentro de los primeros cinco minutos de escuelas, profesores, representantes de compañías telefónicas y negociadores de rehenes que respondieron a la crisis, como si ese soldado fuera su propio hijo. Algunas personas tomaron sus vehículos y comenzaron a conducir hacia Kingsport.

Los voluntarios llegan al terreno. La ubicación exacta del soldado fue conocida al hacer ping a través de su teléfono celular.

La situación terrible de cinco horas se desarrolló en la página de Facebook de Caddy, con 5,000 personas pegadas a sus pantallas, quienes se negaron a ir a la cama sin saber que el soldado en apuros estaba bien.

Al final, el Caddy fue capaz de encontrar a los comandantes de la unidad de los soldados, y encontraron al hombre solo en su departamento. Se sentía aislado y desconectado, al igual que muchos veteranos de guerra se sienten. Había estado bebiendo mucho. Pero estaba vivo.

En su mente, Caddy escuchó una exhalación colectiva. "Hemos sido capaces de lograr un milagro a través de las redes sociales".

Lanzó Battle in Distress, un equipo de respuesta a crisis que se pone en contacto inmediato con los soldados pasando por dificultades financieras, fricción marital, depresión y otros problemas. "Se trata de decir ‘Hey, tienes mucho que hacer, hermano. Estas son las personas que te pueden ayudar’", dice Caddy.

Entre enero y abril de este año, Battle in Distress intervino en 250 casos, 67 eran de soldados suicidas.

Es en el lenguaje

Chris Poulin también quería usar el poder de Facebook para prevenir los suicidios militares. Él siempre había estado interesado en el uso del lenguaje para predecir los acontecimientos, desde situaciones políticas hasta problemas económicos.

Poulin comenzó a pensar en un amigo que se había quitado la vida. Había dejado migas de pan digitales de que estaba teniendo problemas. Sus amigos y familiares deseaban haber sido capaces de reconocer las señales, pero para ellos fue demasiado tarde.

Poulin se acercó a Facebook, al Departamento de Defensa y a la Oficina de Veteranos. Ahora son socios en el Proyecto de Durkheim recién lanzado, el nombre dado en honor al pionero sociólogo francés Emile Durkheim, que estudió el suicidio.

El proyecto está dirigido a los veteranos, que están cometiendo suicidios a un ritmo de 22 por día.

Los veteranos elegidos en el Proyecto Durkheim instalan una aplicación en sus dispositivos, que controlan sus conversaciones y mensajes en Facebook, Twitter y otras redes sociales. Una base de datos en la Escuela Geisel de Medicina de Dartmouth realiza un seguimiento de ubicaciones y mensajes de texto.

Sí, es algo así como un Big Brother. Es por eso que los veteranos tienen que estar de acuerdo con los términos del programa.

"Estamos tratando de ampliar los límites de la privacidad de datos y hacer que la gente piense acerca de los problemas", dice Poulin, aunque sabe que esto no cae bien en medio de las noticias sobre los programas de seguridad estadounidense de la NSA. "No hay un espía sin tu consentimiento. Puedes optar por salirte cuando quieras”.

"Es cierto que el suicidio es un asunto intensamente privado", dice. "Tal vez no quieran inscribirse, y no podemos obligarlos. O pueden inscribirse cuando se sienten bien, pero años después, podrían descender en la oscuridad".

Cincuenta personas se han inscrito en el programa de Poulin, pero su objetivo es llegar a 100,000. Facebook está participando en la contratación a través del acercamiento a los grupos militares y publicar anuncios sin fines de lucro.

Craig Bryan, un psicólogo que aconseja al equipo de Poulin para el Proyecto Durkheim dice que espera que la inscripción de suficientes personas hará que sea un éxito.

"Hemos encontrado que el personal militar y los veteranos tienden a estar muy dispuestos a participar", dice Bryan. “La razón de esto es la identidad colectivista. Miembros del servicio muy angustiados tienden a ser voluntarios para este tipo de cosas. Su pensamiento es que ‘incluso si no me ayuda, tal vez va a ayudar a otros en el futuro’"

Bueno y malo

El investigador en salud pública Joseph A. Boscarino cree que los mensajes de Facebook pueden ser terapéuticos para los que sufren. Se ha demostrado, dice, que hablar de eventos traumáticos es un primer paso hacia la recuperación, y para algunos, puede ser más fácil hablar en Facebook.

Pero Boscarino, un veterano de Vietnam, se preocupa de que el entorno de Facebook es tan abierto y no controlado que el potencial de una reacción negativa es muy real.

"Se puede ir en ambos sentidos, obviamente", dice. "Puede haber un lado negativo, si las víctimas son frágiles. Podría empujarlos en la dirección equivocada” si hay mensajes satíricos en temas serios como este.

“Las personas que son militares empedernidos o pacifistas pueden no ser tan simpáticos", dice Boscarino, que hizo una gira por Vietnam en 1965 y conoce de primera mano lo que era hacer frente a las burlas de la gente. "El rechazo es difícil de aceptar", dice.

Pero reconoce el potencial de Facebook y dice que espera que las personas puedan averiguar cómo usarlo en beneficio de los miembros del servicio militar y sus familias.

Búsqueda frenética

El 18 de julio, Erik Jorgensen, de 26 años, envió un mensaje a su madre. Dijo que él era un "desperdicio de oxígeno para la Tierra". Y luego desapareció.

Cindy Crow comenzó a conducir desde su casa en California a Boise, Idaho, donde su hijo estaba enlistado en la Guardia Nacional del Ejército. Antes de eso, había pasado un año en el Ejército limpiando caminos de bombas improvisadas en Afganistán.

Crow sabía que su hijo sufría de estrés postraumático. Sabía que tenía que llegar a Idaho antes de algo terrible. Cuando las personas empezaron a buscar Jorgensen, su hermana comenzó una página de Facebook para ayudar.

Una foto de Erik fue publicada junto a sus características físicas. Pidieron a cualquier persona que lo hubiera visto llamar al departamento de policía de Boise inmediatamente.

La publicación fue compartida al instante por la gente en todo Estados Unidos. Algunos preguntaron en qué unidad estaba él y donde fue visto por última vez. Otros simplemente escribieron mensajes de apoyo y amor por la familia de Jorgensen.

La sargento Maggie Haswell, de Boise, se encontró con la página de Facebook por la madrugada. Jorgensen había estado desaparecido durante dos días. "Qué diablos", pensó Haswell. "Esto está sucediendo aquí".

No conocía a Jorgensen, pero se ofreció a ser el punto de contacto de la familia y llevar a los esfuerzos de búsqueda. “Nunca dejes a un hombre atrás", dice el credo del Ejército.

Un soldado desaparecido con trastorno de estrés postraumático, dice, debería ser tratado como un niño perdido. Las autoridades deben actuar de inmediato.

Los que no pudieron llegar físicamente para ayudar escribieron palabras de consuelo para la familia de Jorgenson. Esperaban encontrar a Erik vivo.

Pero no tuvieron éxito. Jorgensen había conducido a las instalaciones de entrenamiento de la Guardia Nacional y se pegó un tiro.

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La noticia rápidamente circuló a través de Facebook, donde Crow publicó un mensaje para su hijo.

"Es una gran tristeza de la vida a tener que compartir que nuestra dulce niño extendió sus alas y voló a los brazos protectores de Dios donde el Sol siempre brilla y no hay dolor. Dios guarde a mi bebé hasta que nos encontremos de nuevo. Dios bendiga a todos nuestros soldados que dan mucho y no piden nada a cambio. Protéjanlos a todos del dolor de la guerra y llévenlos a casa con sus familias. Buenas noches mi ángel, te veré pronto. Mami".

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