Audífono inalámbrico, ¿apuesta de Apple?

La firma puede estar diseñando un dispositivo bluetooth para transmitir voz y música de sus iPhones; Apple, que tramitó dos patentes de aparatos auditivos, podría lanzar un audífono de bajo costo.
apple34  (Foto: Getty)
Philip Elmer-DeWitt

La noticia salida de la oficina de Reuters en Copenhague que circuló el domingo incumbía principalmente a la forma en que la industria danesa especializada en dispositivos auditivos, responsable de fabricar la mitad de los audífonos del mundo, se ha enfocado en el mercado de los adultos mayores de la generación baby boom.

Pero soterrados en la noticia asomaban algunos detalles que podrían interesar a los observadores de Apple.

De acuerdo con Reuters, la empresa de Cupertino ha colaborado con GN Store Nord, el cuarto mayor fabricante de audífonos del mundo, para "desarrollar un dispositivo con tecnología tipo bluetooth, que colocado en el oído permite a los usuarios transmitir voz y música desde sus iPhones sin necesidad de un tercer dispositivo".

Se dice que Apple también está en conversaciones con el resto de los fabricantes de audífonos en torno a la manera en que sus auriculares 2.4 GHz podrían comunicarse con la tecnología Bluetooth 2.4 GHz en los smartphones iPhone 4S, iPhone 5C y iPhone 5S.

Gracias a los transmisores de baja potencia, mejores baterías y chips personalizados, los audífonos pueden ser más pequeños y discretos que nunca. Morgan Stanley calificó a la  segunda generación de audífonos 2.4 GHz de GN -bautizada LiNX- como "el primer intento de convertir un audífono en un producto de estilo de vida".

El LiNX compatible con iPhone tiene previsto debutar en el primer trimestre de 2014, según Reuters, lo que posiblemente lo pondría por delante de un reloj o un televisor o cualquier otro de los nuevos dispositivos que Apple supuestamente está desarrollando.

Muchos oídos lo usarían

Se calcula que el mercado mundial de aparatos auditivos mueve 15,000 millones de dólares, con muchísimo espacio para crecer. La Organización Mundial de la Salud estima que el 5% de la población mundial -360 millones de personas- sufre una pérdida de audición importante. Ese mercado potencial solo se hará más grande con cada generación que crece escuchando música a todo volumen a través de auriculares.

Según Berenberg Bank, solo uno de cada cuatro estadounidenses que podría utilizar un aparato auditivo lleva uno.

Hecho correctamente, un pequeño audífono puede ayudarte a escuchar mejor... y si de paso puedes comunicarte de forma inalámbrica con un iPhone -tomando llamadas telefónicas, por ejemplo- podría ser un producto innovador.

Los rangos de precio son sin duda atractivos para una compañía como Apple, que prefiere los mercados con márgenes saludables. Los aparatos auditivos premium se venden en Estados Unidos en alrededor de 3,000 dólares, y GN ha dicho que probablemente lance el LiNX con una prima de 5% a 10%.

El sitio Patently Apple señala que Apple ha tramitado al menos dos patentes de aparatos auditivos este año, una en febrero y otra en octubre, que incorporan tecnología antiruido.

http://www.patentlyapple.com/.a/6a0120a5580826970c019b01962c5a970b-pi Fuente: Patently Apple 

"Los teléfonos móviles compatibles con auxiliares auditivos (Hearing aid compatible o HAC) están cada vez más disponibles al público", informó Patently Apple el mes pasado. "Además del típico receptor acústico, los teléfonos HAC también pueden incluir un transmisor de campo magnético, como un bucle, también conocido como telebobina o T-coil, diseñado específicamente para el acoplamiento inductivo con la telebobina de un audífono cercano. Estos teléfonos son por lo tanto compatibles con el micrófono de un audífono, así como con su T-coil".

Enlaces:

Reuters: Denmark targets iPhone generation to keep edge in hearing aids

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Patently Apple: Apple Co-Developed Next Generation Hearing Aid Device Coming to Market in Q1 2014

 

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