La NASA cultivará nabos, berros y albahaca en la Luna

La agencia espacial enviará al satélite una cámara de cultivo con semillas y con el agua y los nutrientes necesarios para que germinen
moon plants vivero  .
(Reuters) -

La agencia espacial estadounidense enviará a la Luna en 2015 un pequeño vivero con el que experimentará con el cultivo de nabos, berros y albahaca, con vistas a un posible desarrollo de la horticultura para alimento humano en la superficie del satélite.

La NASA informó que la cámara con el primer intento de germinación sobre la Luna irá a bordo de la nave privada que resulte ganadora del concurso Lunar X, organizado por Google.

"Nuestro concepto es el desarrollo de una cámara de cultivo simple, sellada, que pueda sustentar la germinación en un periodo de cinco a 10 días en la Luna", indicó la agencia.

"Un filtro de papel con nutrientes disueltos, dentro de la cámara, puede alimentar a un centenar de semillas de berros, 10 semillas de albahaca y otras 10 de nabo", agregó.

El objetivo del experimento es determinar si "los humanos pueden vivir y trabajar en la Luna (...) quedándose durante décadas", según un comunicado del Centro Ames de Investigación de la NASA.

Un primer paso hacia la presencia humana de largo plazo es el cultivo de vegetales.

"Recién germinadas, las plantas pueden ser tan sensibles como los humanos a las condiciones ambientales y a veces más sensibles (...) Las plantas llevan material genético que puede resultar dañado por la radiación, al igual que los humanos", explicó el Centro Ames.

El envío de las semillas servirá para explorar el ambiente lunar tal como en los viejos tiempos los mineros metían un canario en los túneles para detectar la presencia de gases explosivos.

Las condiciones del experimento

El experimento no involucra el cultivo de las plantas sobre el suelo lunar, el cual está cubierto por un polvo que carece de muchos de los nutrientes que sustentan la vida vegetal y en el cual no existe el material orgánico descompuesto que enriquece el suelo terrestre.

Los niveles de radiación en la Luna son mayores que en la Tierra, ya que el satélite no posee una atmósfera que detenga los rayos más dañinos del Sol.

En la superficie de la Luna las temperaturas varían en un mismo día desde los 100º hasta los 173º Celsius bajo cero, y el ciclo de luz y sombra que regula la fotosíntesis está sujeto al hecho de que el "día" lunar dura unos 28 días terrestres.

El Centro Ames explicó en el comunicado que una vez que la nave se pose sobre la Luna, un pequeño depósito de agua humedecerá el papel e iniciará la germinación de las semillas igual que en un experimento escolar.

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Los brotes serán fotografiados a intervalos regulares con resolución suficiente para comparar las pautas de crecimiento en un grupo de control con plantas en la Tierra.

"Usaremos la luz natural del Sol sobre la Luna como fuente de iluminación para la germinación de las plantas como una primera demostración del uso de los recursos in situ", añadió.

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