China, el tercero en llegar a la Luna

La nave no tripulada que alunizó este sábado se suma a la hazaña de EU y la exUnión Soviética; el vehículo es controlado por centros de supervisión chinos desde una red de rastreo.
china_luna  (Foto: CNN)
SHANGHÁI (CNN) -

Una nave china no tripulada llegó este sábado en la Luna y se convirtió en el primer alunizaje "suave" en el satélite terrestre desde 1976, sumándose a Estados Unidos y la exUnión Soviética en lograr la hazaña. La Chang'e 3, una sonda que lleva en nombre de la diosa lunar en la mitología china, lleva el vehículo propulsado por energía solar Yutu, o "conejo de jade", que realizará estudios, de acuerdo a la agencia oficial de noticias Xinhua.

China se ha mostrado cada vez más ambiciosa a la hora de desarrollar programas espaciales con fines militares, comerciales y científicos a medida que adquiere relevancia como potencia económica y política.

En la última misión espacial de China (junio) tres astronautas pasaron 15 días en órbita y se acoplaron a un laboratorio espacial experimental, que forma parte del plan de Pekín de construir una estación espacial para 2020.

La nave alunizó en la bahía de Arcoíris tras inspeccionar la superficie durante varios minutos para encontrar un lugar adecuado.

El suave descenso no ha causado daños en la nave y el equipo. En 2007, China puso otra sonda lunar en órbita, que luego realizó un accidente controlado en su superficie.

La cadena China Central Televisión (CCTV) emitió imágenes del lugar y una computadora generó una imagen de la nave en la superficie de la Luna en la web del medio. La nave y el vehículo se fotografiarán mutuamente este domingo, según las previsiones.

Se escogió la bahía de los Arcoíris porque aún ha de estudiarse, tiene mucha luz del sol y es adecuada para las comunicaciones remotas con la Tierra, dijo Xinhua.

El vehículo estará controlado remotamente por centros de supervisión chinos desde una red de rastreo y desde estaciones de transmisión en todo el mundo operados por la Agencia Espacial Europea.

Durante más de una década, China ha ido modernizando su economía y desarrollando áreas dominadas por Occidente, particularmente por Estados Unidos.

El alunizaje es visto como una muestra de la capacidad de China para embarcarse en sofisticadas misiones espaciales con potencial de uso dual.

China desarrolla también sus propios sistemas de satélite para competir con el sistema estadounidense GPS y ha vendido satélites a otros países.

La misión será motivo de orgullo nacional en el país, que vive difíciles transiciones económicas.

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